Viking Lander Model

Anonim

NASA's Viking Project vond een plaats in de geschiedenis toen het de eerste Amerikaanse missie werd om een ​​ruimtevaartuig met succes op het oppervlak van Mars te landen. Twee identieke ruimtetuigen, elk bestaande uit een lander en een orbiter, werden gebouwd. Elk orbiter-lander paar vloog samen en ging Mars baan; de landers dan gescheiden en afgedaald naar het oppervlak van de planeet. Viking 2 werd 36 jaar geleden vandaag op 9 september 1975 gelanceerd. Deze foto toont een testversie van de landers in de originele "Mars Yard", gebouwd in NASA's Jet Propulsion Laboratory in 1975.
De Viking 2-lander vestigde zich op 3 september 1976 in Utopia Planitia, terwijl de Viking 1 Lander op 20 juli 1976 op de westelijke helling van Chryse Planitia (de vlaktes van goud) landde.
Naast het maken van foto's en het verzamelen van andere wetenschappelijke gegevens op het oppervlak van de Rode Planeet, voerden de twee landers drie biologie-experimenten uit om te zoeken naar mogelijke tekenen van leven. Deze experimenten ontdekten onverwachte en raadselachtige chemische activiteit in de bodem van Mars, maar leverden geen duidelijk bewijs voor de aanwezigheid van levende micro-organismen in de bodem bij de landingsplaatsen. Volgens wetenschappers is Mars zelfsteriliserend. Zij geloven dat de combinatie van ultraviolette straling van de zon die het oppervlak verzadigt, de extreme droogte van de grond en de oxiderende aard van de bodemchemie de vorming van levende organismen in de bodem van Mars voorkomen.
Hoewel het de bedoeling was dat de Viking-missie 90 dagen na de landing zou doorgaan, werkte elke ruimtevaart en lander veel langer dan zijn ontwerplevensduur. Viking Orbiter 1 functioneerde tot 25 juli 1978, terwijl Viking Orbiter 2 vier jaar en 1.489 banen van Mars voortzette en zijn missie 7 augustus 1980 beëindigde. Vanwege de variaties in beschikbaar zonlicht werden beide landers aangedreven door radio-isotopen thermo-elektrische generatoren - apparaten die elektriciteit opwekken uit warmte die wordt afgegeven door het natuurlijke verval van plutonium. Die krachtbron maakte langlopende wetenschappelijke onderzoeken mogelijk die anders niet mogelijk waren geweest. De laatste gegevens van Viking Lander 2 kwamen op Aarde aan op 11 april 1980. Viking Lander 1 maakte zijn laatste uitzending naar aarde 11 november 1982.

menu
menu