Staand op de schouders van een computer

Anonim

Christine Darden in de controlekamer van NASA Langley's Unitary Plan Wind Tunnel in 1975.

De 40-jarige carrière van Christine Darden bij de NASA leidde haar naar een van 's werelds experts op het gebied van sonische boompjesvoorspelling, ultrasone geluiddemping en supersonisch vleugelontwerp.

In 1967 werd Christine Darden toegevoegd aan de pool van 'menselijke computers' die complexe programma's en saai gekraakt nummers schreef voor ingenieurs in NASA's Langley Research Center. Het was 22 jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog, en vrouwelijke wiskundigen vóór haar kregen respect op het gebied van gegevensverwerking terwijl mannen weg waren in oorlog.
Maar Darden wilde meer doen dan de gegevens verwerken - ze wilde het maken.
Na acht jaar lang dagelijkse berekeningen door te hebben genomen, besloot Darden dat een afwijking in haar werk noodzakelijk was.
Ze benaderde haar leidinggevende vol vertrouwen om te vragen waarom mannen, met dezelfde opleiding als haar (MS in toegepaste wiskunde), ingehuurd werden als ingenieurs. Gebukt onder haar vraag en onder de indruk van haar vaardigheden, bracht haar supervisor haar over naar de technische sectie, waar ze in die tijd een van de weinige vrouwelijke ruimtevaartingenieurs was bij NASA Langley.

Haar eerste opdracht was het schrijven van een computerprogramma voor sonische boem. Dat programma lanceerde een 25-jarige loopbaan van werken geluidsarm minimalisatie.
Darden vervolgde haar opleiding aan de George Washington University en behaalde in 1983 een doctoraat in werktuigbouwkunde.
In 1989 werd ze aangesteld als technisch leider van de Sonic Boom Group van de NASA in de Vehicle Integration Branch van het High Speed ​​Research Program, waar ze verantwoordelijk was voor de interne ontwikkeling van het sonische onderzoeksprogramma op NASA.
Al vanaf jonge leeftijd zagen de ouders van Darden haar potentieel en moedigden haar en haar vier oudere broers en zussen aan om hun dromen na te jagen buiten Monroe, NC, dat in die tijd een vrij arme molenstad was met een bevolking van ongeveer 7.000 mensen.
In plaats van met poppen te spelen, was Darden meer geïnteresseerd in het uit elkaar halen en weer in elkaar zetten. In elk weekend was ze te vinden om haar vader aan zijn auto te helpen werken.
"Ik vond het altijd leuk om te weten hoe het werkte, " zei Darden.
Tijdens haar laatste twee jaar op de middelbare school woonde Darden de Allen High School bij, een Methodisten-internaat in Asheville, NC. Toen ontdekte ze tijdens de meetkundeklas haar interesse in wiskunde.
"Het klikte gewoon, " zei ze. "Mijn beslissing op dat moment was om wiskunde en natuurwetenschappen te volgen, daarvoor had ik altijd gedacht dat ik een dokter zou worden."
In 1958 studeerde ze af als gastvicedeskundige en ontving ze een beurs voor het Hampton Institute, nu Hampton University.
Haar vader moedigde haar aan om wiskundeleraar te worden. Hij wilde dat ze werkzekerheid had, want vrouwen liepen nog steeds langzaam door op andere gebieden in de wiskunde. Darden nam het advies van haar vader en behaalde haar bachelor in wiskunde, samen met een onderwijscertificaat.
Tijdens de week gaf ze les in Portsmouth, en in het weekend reisde ze naar in-service lessen voor hogere wiskunde aan het Virginia State College (nu Virginia State University) in Petersburg, waar haar man, Walter, een assistentschap ontving voor een MS in de biologie.
In een gesprek met haar VSC-professor zei ze dat ze moeite had met het vinden van een baan in de buurt van Petersburg. Hij verbond Darden met een andere professor die een onderzoeksassistent nodig had in aerosol-fysica.
"Tegen het einde van de dag had ik het werk, " zei Darden.
Ongeveer anderhalf jaar later vertelde iemand van VSC haar over kansen bij NASA Langley en gaf haar een aanvraag. Ze vulde het in, stuurde het in en ontving een brief terug met een aanbod om aan de pool van computers te worden toegewezen.
Darden sprong er meteen in en de rest was geschiedenis.
Tijdens haar 40-jarige loopbaan bij NASA leidde ze een adviesteam bestaande uit vertegenwoordigers van industriële fabrikanten en academische instellingen, en werd ze adjunct-programmamanager van het TU-144 Experiments Program, een onderdeel van NASA's High Speed ​​Research Program; en in 1999 werd zij benoemd tot directeur van het programmabeheersbureau van het Aerospace Performing Centre, waar zij verantwoordelijk was voor het onderzoek van Langley in luchtverkeersbeheer en andere luchtvaartprogramma's die bij andere NASA-centra werden beheerd. Darden was ook technisch adviseur op tal van overheidsprojecten en privéprojecten, en ze is de auteur van meer dan 50 publicaties op het gebied van high-lift vleugelontwerp in supersonische flow, flap-ontwerp, sonische boompjesvoorspelling en sonic-boomminimalisatie.
Als moeder van drie, een grootmoeder van vijf en een overgrootmoeder van drie, moedigt ze hen en anderen aan om altijd hun nieuwsgierigheid te behouden. Als dat hen uit een eigen 'pool' haalt, zo zij het.
Vrouwen als Darden hebben geholpen om te bewijzen dat passie, ongeacht het geslacht, voor succes zorgt.
"Ik was in staat om op de schouders te staan ​​van de vrouwen die voor mij kwamen en vrouwen die achter mij aan kwamen konden op de mijne staan, " zei Darden.

menu
menu