Space Launch System Booster Gericht en klaar om te vuren

Anonim

De eerste kwalificatiemotor voor de booster van het Space Launch System van NASA is geïnstalleerd in de testbank van ATK in Utah en is klaar voor een test voor statische ontbranding van 11 maart.

Bekijk grotere afbeelding

Een volledige versie van de booster voor NASA's nieuwe raket, het Space Launch System, is klaar om te vuren voor een belangrijke grondtest en baant de weg op NASA's reis naar Mars.

Na voltooiing zullen twee vijf-segment boosters en vier RS-25 motoren de SLS van stroom voorzien en astronauten in staat stellen om bestemmingen in de diepe ruimte, waaronder een asteroïde en de Rode Planeet, te verkennen.

De permanente test van twee minuten, gepland voor 11 maart op de testfaciliteit van booster prime contractor ATK in Promontory, Utah, is een enorme mijlpaal voor het programma en kwalificeert het boosterontwerp voor omstandigheden met hoge temperaturen. Dit type test komt meestal pas na meerdere jaren van ontwikkeling en betekent grote vooruitgang geboekt op de raket. Zodra deze test en een tweede, lage temperatuurtest gepland voor begin 2016 zijn voltooid, is de hardware gekwalificeerd en klaar voor de eerste vlucht van SLS.

"Met het testen van de RS-25-motor aan de gang, en het aankomende kwalificatieverhoger schieten, zetten we grote stappen in de richting van het bouwen van deze raket en het vervullen van NASA's missie Mars en daarbuiten, " zei SLS Program Manager Todd May. "Dit is het meest geavanceerde voortstuwingssysteem ooit gebouwd en zal deze raket aandrijven op plaatsen die we nog nooit hebben bereikt in de geschiedenis van de menselijke ruimtevlucht."

Sommige 103 ontwerpdoelen worden gemeten via meer dan 534 instrumentatiekanalen op de booster. Het wordt verwarmd tot 90 graden Fahrenheit om de prestaties van de vaste raketversterker bij hoge temperaturen te meten, en om aan te tonen dat het voldoet aan de toepasselijke structurele en ballistische vereisten.

Andere doelstellingen zijn het verzamelen van gegevens over vitale motorupgrades, zoals de nieuwe isolatie en de voering van de boosterkoffer en de opnieuw ontworpen spuitmond, die de robuustheid van het ontwerp verhoogt. De verbeteringen die we hebben aangebracht aan de SLS-boosters, zoals nieuwe isolatiematerialen, zullen ze milieuvriendelijker, veiliger en betaalbaarder maken, "zei Bruce Tiller, adjunct-manager van het SLS Boosters Office bij NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama. Marshall beheert het SLS-programma voor het bureau.

Wat is een booster?

Robuuste raketaanjagers werken parallel aan de hoofdmotoren gedurende de eerste twee minuten van de vlucht om de stuwkracht te bieden die het lanceervoertuig nodig heeft om aan de zwaartekracht van de aarde te ontsnappen.

De SLS-boosters worden gebruikt voor de eerste twee, 70-metrische-ton-vluchten van de SLS. Een SLS-booster is ongeveer 177 voet lang, 12 voet in diameter en weegt 801 ton. Elke booster produceert 3, 6 miljoen pond stuwkracht.

De boosters hebben ook een vliegtuigelektronica die bestaat uit hardware, software en besturingssystemen die zullen communiceren met het SLS-luchtvaartelectronietsysteem en grondbewerkingen. De avionica zal ook booster-operaties aansturen, zoals motorstoten en spuitmondbesturing.

Bewezen hardware uit het spaceshuttle-tijdperk wordt gebruikt voor de SLS-boosters, maar aangepast voor SLS-vereisten. Terwijl de shuttle twee boosters met vier segmenten gebruikte, wordt SLS gevoed door twee boosters met vijf segmenten. Het toegevoegde boostersegment bevat meer solide drijfgas waarmee SLS meer gewicht kan tillen en een grotere hoogte kan bereiken voordat de boosters loskomen van de kerntrap. De kerntrap, torenhoog meer dan 200 voet lang met een diameter van 27.6 voet, zal cryogene vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof opslaan die de RS-25 motoren van het voertuig zal voeden.

Booster hardware en software is ontwikkeld, gebouwd en getest door hoofdaannemer ATK. NASA en ATK hebben met succes drie, volledige ontwikkelingstestvuren van de vijf-segment booster voltooid voorafgaand aan de aankomende kwalificatietoets.

"Wat indrukwekkend is bij deze test, is dat bij ontsteking de booster werkt met een kracht van ongeveer 3, 6 miljoen pond of 22 miljoen pk, " zei Alex Priskos, manager van het SLS Boosters Office bij Marshall. "Deze testafgifte is van cruciaal belang voor de validatie van ons ontwerp."

De eerste vluchttest van de SLS heeft een configuratie voor een hefcapaciteit van 70 metrische ton (77 ton) en voert een niet-geschroefd Orion-ruimtevaartuig voorbij een baan met een lage baan om de prestaties van het geïntegreerde systeem te testen. Naarmate de SLS evolueert, zal deze een ongeëvenaard hefvermogen van 130 ton (143 ton) bieden om missies nog verder in ons zonnestelsel mogelijk te maken.

www.nasa.gov/sls

menu
menu