Pamela Conrad - Nieuwsgierigheid gebruiken om naar het leven te zoeken - Deel 2 van 2

Anonim

Deel twee van twee

Conrad staat voor de Curiosity-technologie.

Naam : Pamela Conrad
Titel : Deputy Principal Investigator for Sample Analysis bij Mars en Scientific Co-Investigator and Instrument Scientist voor de Sample Analysis bij Mars instrumentsuite.
Formele functieclassificatie : wetenschapsonderzoeker
Organisatie : Code 699, Planetary Environments Laboratory, Science and Exploration Directorate

Wetenschapper Pamela Conrad helpt Curiosity dagelijks een takenlijstje te geven om de bouwstenen van het leven op Mars te vinden.

Wat is uw betrokkenheid bij de monsteranalyse bij Mars-instrumentensuite?

SAM is het meest gecompliceerde wetenschappelijke instrument ooit naar een andere planeet gestuurd, in dit geval Mars. SAM zit in de buik van Curiosity, de Mars-rover. SAM meet de chemie van gassen. Sam kan lucht inademen. Als wat we willen meten geen gas is, kan SAM stenen in een van de twee ovens bakken tot ze een gas worden en het vervolgens meten. Lichte chemicaliën worden bij verwarming uitgedreven, daarom ruikt uw voedsel bij verhitting. Dat is hoe we gassen op Mars meten.

Er is een geschiedenis van het bakken van stenen op Mars. Viking deed dit in het midden van de jaren 1970. Maar Curiosity is de eerste MARS-rover die in rotsen kan boren en deze kan leveren aan analytische instrumenten. We konden het spek niet naar huis brengen, maar we zouden het zeker in de pan kunnen bakken.

Ik heb een paar rollen. Voor ons team in specifieke, ben ik verantwoordelijk voor operaties. De wetenschap waar ik aan werk heeft te maken met het begrijpen van de isotopen van de inerte gassen krypton en xenon die SAM meet in de atmosfeer van Mars. Voor de bredere missie, draai ik door het leiden van de werkgroep wetenschappelijke operaties een paar dagen per maand. Dit is de groep die tactisch beslist wat te doen op Mars voor die dag en het genereert plannen om naar rover te sturen om die wetenschap uit te voeren. We hebben een strikte tijdslimiet veroorzaakt door de positie van de aarde en Mars, dus we hebben elke dag slechts een korte tijd om instructies te verzenden. We geven Curiosity elke dag een takenlijst en elke dag ontvangen we ook back-gegevens op basis van die lijst.

Hoe communiceer je nieuwe ontdekkingen van Curiosity?

We proberen zo transparant mogelijk te zijn en woorden te gebruiken die begrijpelijk zijn voor mensen die geen gespecialiseerde opleiding hebben genoten. Wij zijn als belastingbetalers verantwoording schuldig aan elke burger. We zijn ook verantwoordelijk voor de hele wereld omdat we voortbouwen op ontdekkingen. Iemand zal nemen wat we leren en die informatie gebruiken om het volgende te bouwen. Op deze manier evolueren we onze wetenschap en technologie.

Wat denk je dat de nalatenschap van Curiosity zal zijn?

Curiosity Rover brengt informatie over de chemie, fysica, het weer, de geologie en mineralogie van Mars, onze dichtstbijzijnde planetaire buur. Deze informatie helpt ons een breder beeld te krijgen van de processen die Mars hebben beïnvloed. Bij het begrijpen van die processen hopen we te begrijpen hoe vaak een planeet kan evolueren naar omstandigheden die het leven kunnen ondersteunen.

Nieuwsgierigheid biedt ook een les in wat een goed, heel groot team over de hele wereld kan doen als ze samen werken aan een gemeenschappelijk doel. Op elke willekeurige dag werken veel mensen als een team. De compositie verandert dagelijks. Niemand kan dit elke dag intensief doen. We hebben teamleden van over de hele wereld en we draaien bijna naadloos in en uit. Elke dag, gedurende twee jaar, heeft dit gigantische team heel goed samengewerkt om instructies te sturen naar een robot die miljoenen kilometers verderop staat. Ik ben er trots op daar een deel van te zijn.

Was je betrokken bij veldwerk?

Ja, om de omgevingen van andere planeten te begrijpen, heb ik ongeveer 13 jaar lang extreme omgevingen op deze planeet verkend. Ik ben naar de Noordpool geweest, de Antarctische wateren, de bodem van de Stille Oceaan, Death Valley en veel alpine woestijnen. Men moet zich voorbereiden op robotachtige verkenning door eerst in het vlees te onderzoeken, zodat de aanpak kan worden gedefinieerd en we de rover kunnen vertellen welke metingen nodig zijn.

Waarom ben je een wetenschapper geworden?

Ik was aanvankelijk een zanger en een componist. Ik had een mediaproductiebedrijf dat video's produceerde over medisch onderwijs en wetenschap. Op een dag was ik in een shoot en het regende, dus ik sneed door het geologische gebouw op de campus van de George Washington University om de apparatuur droog te houden. We liepen vlak langs een gigantische showcase van prachtige mineralen en kristallen. Kijkend naar die rotsen, maakte ik de beslissing daar om naar school te gaan om een ​​wetenschapper te worden. Ik dacht dat ik meer plezier zou hebben met het doen van wetenschap dan video's maken over iemand anders die wetenschap doet.

School kostte me 12 jaar. Mijn undergraduate-diploma was muziek, dus ik moest terug voor alle wetenschapscredits. Ik heb nu een doctoraat in de mineralenfysica, een specialiteit van de geologie.

Waarom zijn activiteiten voor publieke betrokkenheid zo belangrijk?

Ik ben ook betrokken bij veel publieke engagementactiviteiten. Het werken met studenten en het publiek is een belangrijke verantwoordelijkheid. Iedereen die het geluk heeft iets geweldigs en leuks te doen als ruimteverkenning, moet onze relatie met het publiek serieus nemen. We gaan aan het werk op een van de coolste plekken op deze wereld en er bijna vanaf. Het is belangrijk om te erkennen dat we iets heel tofs hebben om te delen met de burgers die ervoor betalen.

Toen ik 14 was ontving ik een medaille als prijs voor een wetenschapsbeurs van NASA tijdens een ceremonie op Goddard. De medaille heeft de grootte van een munt en is gegraveerd met mijn naam. Ik neem deze medaille met me mee wanneer ik ergens naartoe ga dat bijzonder uitdagend is. Het zat in mijn zak toen ik naar de bodem van de Stille Oceaan ging.

Mijn punt is dat voorlichting en publieke hulpverlening belangrijk zijn. Ze betalen later af. Hier ben ik - op Mars.

Heb je in je vorige leven gezongen?

Ik was een operazanger. Ik trainde lokaal en ook in New York met Sebastian Engelberg, die een zeer bekende zanger en leraar was aan het Mannes Conservatorium. Mijn favoriete rol was Cherubino uit Mozarts 'The Marriage of Figaro'. Het is een zeer komische rol. Ik zing ook andere muziekstijlen, waaronder rock, jazz en akoestiek. Op dit moment zing ik voornamelijk in de auto; Ik ben best druk met Mars!

Lees deel een van het interview van Pamela Conrad

Lees meer Gesprekken met Goddard

Lees ook over wat onze mensen doen Buiten Goddard

menu
menu