NASA's volgende Mars Rover vordert naar de lancering van 2020

Anonim

Dit beeld komt van computer-ondersteund ontwerpwerk op de Mars 2020 rover. Het ontwerp maakt gebruik van veel succesvolle functies van NASA's Curiosity Rover, die in 2012 op Mars is geland, maar voegt ook nieuwe wetenschappelijke instrumenten en een bemonsteringssysteem toe om nieuwe doelen voor de 2020-missie te verwezenlijken.

Na een uitgebreid evaluatieproces en het passeren van een belangrijke ontwikkelingsmijlpaal, is NASA klaar om door te gaan met het definitieve ontwerp en de bouw van haar volgende Mars-rover, die momenteel is bedoeld om te lanceren in de zomer van 2020 en op de rode planeet aankomt in februari 2021.

De Mars 2020-rover zal een regio van Mars onderzoeken waar de oude omgeving mogelijk gunstig was geweest voor het microbiële leven, waarbij de Mars-rotsen werden beproefd op bewijs van het vorige leven. Gedurende zijn onderzoek verzamelt het monsters van aarde en gesteente en slaat deze op aan de oppervlakte voor potentiële terugkeer naar de aarde door een toekomstige missie.

"De Mars 2020-rover is de eerste stap in een potentiële campagne met meerdere missies om zorgvuldig geselecteerde en verzegelde monsters van Mars-rotsen en aarde naar de aarde te brengen, " zei Geoffrey Yoder, waarnemend assistent-beheerder van NASA's directoraat voor wetenschappelijke missies in Washington. "Deze missie markeert een belangrijke mijlpaal in NASA's Journey to Mars - om te bepalen of het leven ooit op Mars heeft bestaan ​​en om ons doel om mensen naar de Rode Planeet te sturen, te bevorderen."

Om risico's te verminderen en kosten te besparen, zal de Rover 2020 er ongeveer uitzien als zijn zeswielige, één-ton voorganger, Curiosity, maar met een reeks nieuwe wetenschappelijke instrumenten en verbeteringen om Mars te verkennen als nooit tevoren. De rover zal bijvoorbeeld het eerste onderzoek uitvoeren naar de bruikbaarheid en beschikbaarheid van Mars-hulpbronnen, waaronder zuurstof, ter voorbereiding op menselijke missies.

Mars 2020 zal een volledig nieuw subsysteem hebben om Marsgesteenten en grondmonsters te verzamelen en voor te bereiden die een boorkroon op zijn arm en een rij monsterbuizen omvat. Ongeveer 30 van deze monsterbuizen zullen op geselecteerde locaties worden gedeponeerd voor terugkeer op een potentiële toekomstige monster-ophaalmissie. In laboratoria op aarde konden exemplaren van Mars worden geanalyseerd op bewijs van het vorige leven op Mars en mogelijke gezondheidsrisico's voor toekomstige menselijke missies.

Twee wetenschappelijke instrumenten die op de robotarm van de rover zijn gemonteerd, worden gebruikt om te zoeken naar tekenen van het verleden en te bepalen waar monsters moeten worden verzameld door de chemische, minerale, fysieke en organische kenmerken van Marsgesteenten te analyseren. Op de mast van de rover zullen twee wetenschappelijke instrumenten beeldvorming met hoge resolutie en drie soorten spectroscopie bieden voor het op afstand karakteriseren van rotsen en grond, wat ook helpt om te bepalen welke rotsdoelen van dichtbij moeten worden bekeken.

Een reeks sensoren op de mast en het dek zal de weersomstandigheden en de stofomgeving controleren en een gronddoordringende radar zal de geologische structuur van het onderoppervlak beoordelen.

De Mars 2020 rover gebruikt hetzelfde landingsysteem voor de hemelkraan als Curiosity, maar heeft de mogelijkheid om op een meer uitdagend terrein te landen met twee verbeteringen, waardoor meer ruige locaties in aanmerking komen als veilige landingskandidaten.

"Door toe te voegen wat bekend staat als range trigger, kunnen we specificeren waar we willen dat de parachute opent, niet alleen met welke snelheid we willen dat deze opent, " zei Allen Chen, ingang van 2020, afdaling en landingsleiding bij NASA's Jet Propulsion Laboratory ( JPL) in Pasadena, Californië. "Dat krimpt onze landingsplaats met bijna de helft."

Terrain-relatieve navigatie op de nieuwe rover maakt gebruik van ingebouwde analyse van naar beneden gekeerde beelden die tijdens de afdaling zijn genomen, en koppelt deze aan een kaart die zones aangeeft die als onveilig zijn aangemerkt om te landen.

"Terwijl het afdaalt, kan het ruimtevaartuig zien of het op weg is naar een van de onveilige zones en naar veilige gebieden in de buurt gaat", zei Chen. "Met dit vermogen kunnen we nu landingsgebieden met onveilige zones overwegen die voorheen gediskwalificeerd zouden zijn het hele gebied. Ook kunnen we dichter bij een specifieke wetenschappelijke bestemming landen, voor minder rijden na de landing. "

Er zal een reeks camera's en een microfoon zijn die de nog nooit eerder vertoonde of beluisterde beelden en geluiden van de aankomst-, afdalings- en landingsvolgorde zullen vastleggen. Informatie van de afdalingscamera's en microfoon levert waardevolle gegevens op voor het plannen van toekomstige Marslandingen en zorgt voor spannende video's.

"Niemand heeft ooit gezien hoe een parachute eruitziet terwijl deze zich opent in de atmosfeer van Mars, " zei David Gruel, assistent-vluchtsysteembeheerder van JPL voor de Mars 2020-missie. "Dus dit zal waardevolle technische informatie opleveren."

Microfoons zijn gevlogen op eerdere missies naar Mars, waaronder NASA's Phoenix Mars Lander in 2008, maar zijn nooit daadwerkelijk gebruikt op het oppervlak van de Rode Planeet.

"Dit zal een geweldige kans zijn voor het publiek om de geluiden van Mars voor de eerste keer te horen, en het kan ook nuttige technische informatie bieden", zegt Mars 2020 Deputy Project Manager Matt Wallace van JPL.

Zodra een missie een voorlopige goedkeuring krijgt, moet deze vier strenge technische en programmatische beoordelingen doorlopen - ook bekend als Key Decision Points (KDP) - om de ontwikkelingsfasen voorafgaand aan de lancering te doorlopen. Fase A omvat concept- en behoeftedefinitie, fase B is voorlopig ontwerp en technologieontwikkeling, fase C is definitief ontwerp en fabricage en fase D is systeemassemblage, testen en lancering. Mars 2020 is net de KDP-C-mijlpaal gepasseerd.

"Sinds Mars 2020 gebruik maakt van het ontwerp en wat extra hardware van Curiosity, zijn een aanzienlijk deel van de erfgoedcomponenten van de missie al gebouwd tijdens de fasen A en B, " zei George Tahu, programmadirecteur van Mars 2020 op het NASA-hoofdkwartier in Washington. " de KDP om Fase C te voltooien, het project gaat verder met het definitieve ontwerp en de bouw van de nieuwe systemen, evenals de rest van de erfgoedelementen voor de missie. "

De Mars 2020-missie maakt deel uit van het Mars Exploration Program van NASA. Gedreven door wetenschappelijke ontdekking, bevat het programma momenteel twee actieve rovers en drie NASA-ruimtevaartuigen die in een baan om Mars draaien. NASA is ook van plan in 2018 een stationaire Mars-lander, InSight, te lanceren om het diepe binnenland van Mars te bestuderen.

JPL beheert het Mars 2020-project en het Mars Exploration Program voor het Directoraat Wetenschapsmissies van NASA in Washington.

//mars.nasa.gov/mars2020

-einde-

menu
menu