NASA's Kepler-missie ontdekt het Tiny Planet-systeem

Anonim

MOFFETT FIELD, Californië - NASA's Kepler-missiewetenschappers hebben een nieuw planetair systeem ontdekt dat de thuisbasis is van de kleinste planeet die we nog steeds vinden rond een ster die vergelijkbaar is met onze zon.
De planeten bevinden zich in een systeem genaamd Kepler-37, ongeveer 210 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Lyra. De kleinste planeet, Kepler-37b, is iets groter dan onze maan en meet ongeveer eenderde van de grootte van de aarde. Het is kleiner dan Mercurius, wat detectie ervan een uitdaging maakte.
De maangrote planeet en zijn twee bijbehorende planeten werden door wetenschappers met de Kepler-missie van NASA gevonden om planeten ter grootte van de aarde te vinden in of nabij de 'bewoonbare zone', het gebied in een planetair systeem waar vloeibaar water zou kunnen bestaan ​​op het oppervlak van een baan planeet. Hoewel de ster in Kepler-37 misschien vergelijkbaar is met onze zon, lijkt het systeem nogal in tegenstelling tot het zonnestelsel waarin we leven.
Astronomen denken dat Kepler-37b geen atmosfeer heeft en het leven niet kan ondersteunen zoals wij het kennen. De kleine planeet is bijna zeker rotsachtig van samenstelling. Kepler-37c, de dichterbijgelegen planeet, is iets kleiner dan Venus en meet bijna driekwart van de grootte van de aarde. Kepler-37d, de verdere planeet, is tweemaal zo groot als de aarde.
De eerste exoplaneten waarvan werd vastgesteld dat ze om een ​​normale ster draaien, waren reuzen. Aangezien technologieën geavanceerde, kleinere en kleinere planeten hebben gevonden, en Kepler heeft aangetoond dat zelfs aardse exoplaneten gebruikelijk zijn.
"Zelfs Kepler kan zo'n kleine wereld rond de helderste sterren die het waarneemt alleen maar detecteren", zegt Jack Lissauer, een planetaire wetenschapper bij NASA's Ames Research Center in Moffett Field, Californië. "Het feit dat we de kleine Kepler-37b hebben ontdekt, suggereert zo weinig planeten komen vaak voor, en er wachten nog meer planetaire wonderen terwijl we doorgaan met het verzamelen en analyseren van aanvullende gegevens. "
De hostster van Kepler-37 behoort tot dezelfde klasse als onze zon, hoewel hij iets koeler en kleiner is. Alle drie de planeten draaien om de ster op minder dan de afstand die Mercurius is voor de zon, wat suggereert dat het erg hete, onherbergzame werelden zijn. Kepler-37b draait om de 13 dagen op minder dan een derde afstand van Mercurius van de zon. De geschatte oppervlaktetemperatuur van deze smeulende planeet, bij meer dan 800 graden Fahrenheit (700 graden Kelvin), zou heet genoeg zijn om het zink in een cent te smelten. Kepler-37c en Kepler-37d, draaien elke 21 dagen en 40 dagen.
"We hebben een planeet ontdekt die kleiner is dan alle andere in ons zonnestelsel, in een baan om een ​​van de weinige sterren die zowel helder als stil is, waar signaaldetectie mogelijk was", zegt Thomas Barclay, Kepler-wetenschapper aan het Bay Area Environmental Research Institute in Sonoma, Californië. en hoofdauteur van de nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature. "Deze ontdekking toont dat dichtbijgelegen planeten kleiner en ook veel groter kunnen zijn dan planeten die om onze zon draaien."
Het onderzoeksteam gebruikte gegevens van de ruimtetelescoop Kepler van NASA, die de helderheid van meer dan 150.000 sterren om de 30 minuten gelijktijdig en continu meet. Wanneer een planeetkandidaat vanuit het gezichtspunt van het ruimtevaartuig door de ster passeert of passeert, wordt een percentage van het licht van de ster geblokkeerd. Dit veroorzaakt een duik in de helderheid van het sterrenlicht die de grootte van de transitingplaneet ten opzichte van zijn ster onthult.
De grootte van de ster moet bekend zijn om de grootte van de planeet nauwkeurig te kunnen meten. Om meer te weten te komen over de eigenschappen van de ster Kepler-37 onderzochten wetenschappers geluidsgolven die werden gegenereerd door de kokende beweging onder het oppervlak van de ster. Ze onderzochten de binnenstructuur van de ster van Kepler-37 net zoals geologen seismische golven gebruiken die door aardbevingen zijn gegenereerd om de binnenstructuur van de aarde te onderzoeken. De wetenschap wordt asteroseismologie genoemd.
De geluidsgolven reizen de ster in en brengen informatie terug naar de oppervlakte. De golven veroorzaken oscillaties die Kepler waarneemt als een snel flikkerend licht van de helderheid van de ster. Als klokken in een torenspits bellen kleine sterren met hoge tonen, terwijl grotere sterren in lagere tonen knallen. De nauwelijks waarneembare, hoogfrequente oscillaties in de helderheid van kleine sterren zijn het moeilijkst te meten. Dit is de reden waarom de meeste objecten die eerder werden onderworpen aan asteroseismische analyse groter zijn dan de zon.
Met de zeer hoge precisie van het Kepler-instrument hebben astronomen een nieuwe mijlpaal bereikt. De ster Kepler-37, met een straal van slechts driekwart van de zon, is nu de kleinste klok in de asteroseismologieketel. De straal van de ster staat bekend om de nauwkeurigheid van 3 procent, wat zich vertaalt in uitzonderlijke nauwkeurigheid in de grootte van de planeet.
Ames is verantwoordelijk voor Keplers grondsysteemontwikkeling, missieoperaties en analyse van wetenschappelijke gegevens. NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, beheerde de missieontwikkeling van Kepler.
Ball Aerospace & Technologies Corp. in Boulder, Colo., Heeft het Kepler-vluchtsysteem ontwikkeld en ondersteunt missieoperaties met het Laboratorium voor Atmosferische en Ruimtefysica aan de Universiteit van Colorado in Boulder.
Het Space Telescope Science Institute in Baltimore archiveert, host en distribueert wetenschappelijke Kepler-gegevens. Kepler is NASA's tiende ontdekkingsmissie en werd gefinancierd door het Directoraat Wetenschapsmissies van de NASA op het hoofdkantoor van het agentschap in Washington.
Klik hier voor informatie over de Kepler-missie

Een Tiny Planet : het concept van de kunstenaar toont de nieuwe planeet genaamd Kepler-37b. De planeet is iets groter dan onze maan en meet ongeveer eenderde van de grootte van de aarde. Kepler-37b draait om zijn 13 dagen om zijn gastheerster op minder dan een derde van de afstand die Mercurius is voor de zon. Klik op afbeelding voor het volledige bijschrift en groter formaat.

Een maanlijn : de opstelling vergelijkt de concepten van de kunstenaar van de planeten in het Kepler-37-systeem met de maan en de planeten in het zonnestelsel. De kleinste planeet, Kepler-37b, is iets groter dan onze maan en meet ongeveer eenderde van de grootte van de aarde. Kepler-37c, de tweede planeet, is iets kleiner dan Venus en meet bijna driekwart van de grootte van de aarde. Kepler-37d, de derde planeet, is tweemaal zo groot als de aarde. Klik op afbeelding voor het volledige bijschrift en groter formaat.

Tekst uitgegeven als NASA Ames geeft 013-12AR vrij

Media contact:

Michele Johnson
Ames Research Center, Moffett Field, Calif.
650-604-6982

menu
menu