NASA's Curiosity Mars Rover vindt een mineralen match

Anonim

Roodachtig steenpoeder uit het eerste gat dat door NASA's Curiosity Rover in een berg van Mars is geboord, heeft de eerste bevestiging opgeleverd van de missie van een mineraal dat uit de baan is afgebeeld.

"Dit verbindt ons met de minerale identificaties uit de omloopbaan, die ons onderzoek nu kunnen helpen bij het beklimmen van de helling en het testen van hypotheses die zijn afgeleid van de orbitale kartering, " zei Curiosity Project Scientist John Grotzinger van het California Institute of Technology in Pasadena.

Nieuwsgierigheid verzamelde het poeder door eind september in een rotspunt aan de voet van Mount Sharp te boren. De robotarm leverde een snufje van het monster af aan het Chemistry and Mineralogy (CheMin) instrument in de rover. Dit monster, afkomstig van een doelwit genaamd "Confidence Hills" binnen de "Pahrump Hills" dagzomende aardlaag, bevatte veel meer hematiet dan enig ander steen- of grondmonster dat eerder door CheMin was geanalyseerd tijdens de twee jaar oude missie. Hematiet is een ijzeroxide-mineraal dat aanwijzingen geeft over oude omgevingscondities vanaf het moment waarop het zich heeft gevormd.

In observaties die zijn gerapporteerd in 2010, vóór selectie van de landingssite van Curiosity, leverde een mineraal-mappinginstrument op NASA's Mars Reconnaissance Orbiter bewijs van hematiet in de geologische eenheid die de ontsluiting van Pahrump Hills omvat. De landingsplaats bevindt zich in Gale Crater, een impactbassin met een diameter van ongeveer 96 mijl (154 kilometer) met de gelaagde Mount Sharp die ongeveer vijf mijl (vijf kilometer) hoog in het midden oprijst.

"We hebben het deel van de krater bereikt waar we de mineralogische informatie hebben die belangrijk was bij de selectie van Gale Crater als landingsplaats, " zei Ralph Milliken van Brown University, Providence, Rhode Island. Hij is lid van het wetenschapsteam van Curiosity en was hoofdauteur van dat rapport uit Geophysical Research Letters dat mineralen identificeerde op basis van waarnemingen van Lower Mount Sharp door de Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) van de orbiter. "We zijn nu op een pad waar de orbitale gegevens ons kunnen helpen voorspellen welke mineralen we zullen vinden en goede keuzes kunnen maken over waar te boren. Analyses als deze zullen ons helpen rover-schaal observaties te plaatsen in de bredere geologische geschiedenis van Gale die we zien van orbitale gegevens. "

Veel van Curiosity's eerste jaar op Mars werd besteed aan het onderzoeken van ontsluitingen in een laag gedeelte van Gale Crater, genaamd "Yellowknife Bay", vlakbij de plek waar de rover landde. De rover vond een oude meerbodem. Rotsen daar bevatten miljarden jaren geleden het bewijs van natte omgevingsomstandigheden die ingrediënten en een energiebron boden die gunstig zijn voor het microbiële leven, als Mars ooit microben had. Kleimineralen die van belang zijn in die rotsen in Yellowknife Bay zijn niet uit een baan gedetecteerd, mogelijk als gevolg van stofcoatings die het zicht van CRISM op hen verstoren.

De rover bracht een groot deel van het tweede jaar van de missie door, van Yellowknife Bay naar de voet van Mount Sharp. Het hematiet in het eerste monster van de berg vertelt over omgevingsomstandigheden die verschillen van de omstandigheden die zijn vastgelegd in de rotsen van Yellowknife Bay. Het gesteentemateriaal heeft interactie met water en atmosfeer om meer geoxideerd te worden.

De eerder geanalyseerde rotsen bevatten ook ijzer-oxide mineralen, meestal magnetiet. Een manier om hematiet te vormen is om magnetiet in oxiderende omstandigheden te brengen. Het nieuwste monster heeft ongeveer acht procent hematiet en vier procent magnetiet. De geboorde rotsen in Yellowknife Bay en op weg naar Mount Sharp bevatten hooguit ongeveer één procent hematiet en veel grotere hoeveelheden magnetiet.

"Er is meer oxidatie betrokken bij de nieuwe steekproef, " zei CheMin Deputy Principal Investigator David Vaniman van het Planetary Science Institute in Tucson, Arizona.

Het monster is slechts gedeeltelijk geoxideerd en conservering van magnetiet en olivine wijst op een gradiënt van oxidatieniveaus. Die gradiënt kan een chemische energiebron voor microben hebben opgeleverd.

De rotsformatie van Pahrump bevat meerdere lagen bergopwaarts vanaf de laagste laag, waar het monster van Confidence Hills werd geboord. De lagen variëren in textuur en kunnen ook variëren in concentraties van hematiet en andere mineralen. Het rover-team gebruikt nu Nieuwsgierigheid om de ontsluiting te onderzoeken en mogelijke doelen te beoordelen voor nauwkeurige inspectie en boren.

De missie kan weken tot maanden doorbrengen in Pahrump Hills voordat ze verder de stapel met geologische lagen beklimmen die Mount Sharp vormt. Die hogere lagen bevatten een erosiebestendige rotsstrook hoger op Mount Sharp met zo'n sterke orbitale handtekening van hematiet, het wordt "Hematite Ridge" genoemd. Het doelwit geboord in Pahrump Hills is veel zachter en dieper geërodeerd dan Hematite Ridge.

Een andere marsreiziger van NASA, Opportunity, maakte in 2004 een belangrijke ontdekking van hematiet-rijke sferen op een ander deel van Mars. Die vondst was belangrijk als bewijs van een doorweekte geschiedenis die deze minerale concreties produceerde. De vorm van hematiet in Pahrump Hills is anders en is het belangrijkste als een aanwijzing over oxidatievoorwaarden. Tal van andere bewijzen in Gale Crater hebben getuigd van de oude aanwezigheid van water.

NASA's Jet Propulsion Laboratory, een divisie van Caltech in Pasadena, beheert de Mars Reconnaissance Orbiter en Mars Science Laboratory-projecten voor NASA's Director Science Mission in Washington en bouwde de Curiosity Rover. NASA's Ames Research Center, Moffett Field, Californië, heeft CheMin ontwikkeld en beheert instrumentbewerkingen. Het John's Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, Maryland, heeft CRISM ontwikkeld en geëxploiteerd.

//www.nasa.gov/msl

//mars.jpl.nasa.gov/msl/

Je kunt de missie volgen op Facebook en Twitter op:

//www.facebook.com/marscuriosity

//www.twitter.com/marscuriosity

menu
menu