NASA selecteert geavanceerde ruimtevaarttechnologieconcepten voor verder onderzoek

Anonim

De weergave van deze kunstenaar toont 2015 NIAC Phase I Fellow Mason Peck's softrobotic rover voor planetaire omgevingen voor missies die niet kunnen worden bereikt met conventionele energiesystemen. Het lijkt op een inktvis, met tentakelachtige structuren die dienen als elektrodynamische 'power scavengers' om kracht te oogsten van lokaal veranderende magnetische velden. Het doel is om amfibische verkenning van gasreuzen als Europa mogelijk te maken.

NASA heeft 15 onderzoeksvoorstellen geselecteerd onder Fase I van de NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), een programma dat science fiction tot wetenschappelijk feit wil maken door de ontwikkeling van baanbrekende technologieën.

De gekozen voorstellen bestrijken een breed scala aan inventieve concepten, geselecteerd op hun potentieel om toekomstige ruimtevaartmissies te transformeren. Zulke transformationele technologie belooft de voortgang van NASA te versnellen in de richting van zijn doelen van verkenning voorbij een baan met een lage baan om de aarde, en missies naar een asteroïde en Mars.

"De laatste NIAC-selecties bevatten een aantal opwindende concepten", zegt Steve Jurczyk, associate administrator voor het Space Technology Mission Directorate (STMD) op het hoofdkantoor van NASA in Washington. "We werken samen met Amerikaanse innovators om de toekomst van de lucht- en ruimtevaart opnieuw vorm te geven en onze investeringen te richten op concepten om uitdagingen van de huidige belangen in de ruimte en hier op aarde aan te pakken."

NIAC Phase I-prijzen worden geschat op ongeveer $ 100.000, wat de winnaars de financiering oplevert die nodig is om een ​​eerste definitie en analysestudie van hun concepten van negen maanden uit te voeren. Als de basis haalbaarheidsstudies succesvol zijn, kunnen winnaars Fase II-prijzen aanvragen, met een waarde van maximaal $ 500.000 voor twee extra jaren van conceptontwikkeling.

"De meeste NIAC Phase I-finalekandidaten van 2015 waren uitstekend, en de keuze voor slechts 15 van hen bleek een uitdaging", aldus Jason Derleth, NIAC-programmaleider. "We kijken ernaar uit om te zien hoe elke nieuwe studie grenzen zal verleggen en nieuwe benaderingen zal verkennen - dat is wat NIAC uniek maakt."

Een van de geselecteerde voorstellen vereist het gebruik van een softrobotic rover voor missies die niet met conventionele krachtbronnen kunnen worden bereikt. Deze rover lijkt op een paling met een korte antenne op zijn rug die stroom van lokaal veranderende magnetische velden verzamelt. Het doel is om amfibische verkenning van gasreuzen als Europa mogelijk te maken.

Een ander voorstel zal kijken naar het gebruik van twee zweefvliegachtige onbemande vliegtuigen verbonden door een ultrasterke kabel op verschillende hoogten die varen zonder voortstuwing. Het voertuig zou windschering gebruiken in de lagere stratosfeer (ongeveer 60.000 ft.), Vergelijkbaar met een kitesurfer, waarbij het bovenste vliegtuig lift en aerodynamische stuwkracht biedt, en het lagere vliegtuig een opwaartse kracht biedt om te voorkomen dat het naar beneden zweeft. Als dit lukt, kan deze atmosferische satelliet jarenlang in de stratosfeer blijven, waardoor NASA's aardwetenschappelijke missies, monitoringmogelijkheden of vliegtuignavigatie mogelijk zijn tegen een fractie van de kosten van orbitale satellietnetwerken.

Gebruikmakend van een nieuw mobiliteitsconcept, onderzoekt het Cryogene reservoirinventaris door kosteneffectieve Kinetically Enhanced Technology (CRICKET) voorstel vluchtige stoffen, zoals waterstof, stikstof en water, opgeslagen in permanent in de schaduw gestelde gebieden op planetaire lichamen. Goedkope robotic crawlers, hoppers en voetbal-bok stijl buckey-bots zouden het oppervlak van deze donkere gebieden onderzoeken voor water en andere verbindingen. Meerdere bots kunnen worden gebruikt om een ​​kaart met hoge resolutie te ontwikkelen om te helpen bij het gebruik van deze bronnen.

NASA vraagt ​​om visionaire, langetermijnconcepten voor technologische ontwikkeling op basis van hun potentiële waarde voor toekomstige en huidige ruimtemissies. De projecten worden gekozen door middel van een peer-reviewproces dat hun potentiële, technische aanpak en voordelen evalueert die binnen een redelijk tijdsbestek kunnen worden gerealiseerd. Alle concepten bevinden zich al heel vroeg in de ontwikkelingscyclus en vertegenwoordigen meerdere technologische gebieden, waaronder voortstuwing van vliegtuigen, ondersteuning voor mensenlevens, wetenschappelijke instrumenten, unieke robotconcepten en het verkennen van andere uiteenlopende technologiepaden die nodig zijn om de strategische doelen van NASA te bereiken.

NASA's vroege investeringen en samenwerkingsverbanden met vooruitstrevende wetenschappers, ingenieurs en burger-uitvinders uit de hele natie zullen technologische winst opleveren en helpen het leiderschap van Amerika in de mondiale technologie-economie te handhaven.

NIAC maakt deel uit van het NASA-missiedirectorium Space Technology, dat hardware vernieuwt, ontwikkelt, test en vliegt voor gebruik in toekomstige NASA-missies. In de komende 18 maanden zal het directoraat aanzienlijke nieuwe investeringen doen om verschillende uitdagingen met een hoge prioriteit aan te gaan bij het bereiken van veilige en betaalbare deep space-exploratie.

Ga voor een volledige lijst met geselecteerde voorstellen en meer informatie over NIAC naar:

//www.nasa.gov/niac

//www.nasa.gov/spacetech

-einde-

menu
menu