NASA EDGE: MSL Life on Mars

Anonim

Jim Garvin bespreekt de unieke kans van Curiosity om over Mars te leren en of het leven al dan niet op de rode planeet had kunnen bestaan.

Vertaling

Hoofdrollen:

MSL en nieuwsgierigheid
- Jim Garvin

FRANKLIN: Ik ben hier met Dr. Jim Garvin. Dr. Garvin, een paar maanden geleden hebben we met u gepraat voorafgaand aan de Venusdoorvoer en u gaf ons een goed inzicht in die historische gebeurtenis en hoe belangrijk het was voor het agentschap en voor de mensen hier op aarde, periode. Op dit moment zijn we hier bij de landing van het Mars Science Laboratory. Hoe belangrijk is deze individuele gebeurtenis en wat is uw betrokkenheid bij het programma?

JIM: Deze landing, de landing van de Mars Science Lab rover genaamd Curiosity is een gedenkwaardig moment. De eerste keer in de geschiedenis van de mensheid, de geschiedenis van vrouwen en mannen die ons universum, onze wereld, onze eigen planeet onderzoeken, zullen we een waarnemingspost op het oppervlak verplaatsen die een ton weegt om aspecten van Mars te onderzoeken die ons nauw en persoonlijk zijn. Zijn er forensische vingerafdrukken, sporen van de chemie die kunnen hebben aangegeven dat Mars bewoonbaar was en zelfs bewoond in het verre verleden? Dit vraagt, zijn we alleen op het niveau van de rotsen en de grond met het soort laboratoriumuitrusting dat we doorgaans hebben in instellingen en grote laboratoria hier op aarde. Dat gaan we op Mars doen. Ik denk dat dit in de annalen van de menselijke geschiedenis de eerste is. We hebben de mensen hier gehouden om de robots daarheen te sturen. Voor mij persoonlijk is dit extreem diep en ontroerend omdat 11 jaar geleden, als onderdeel van de herstructurering van het Mars-programma, ik op dat moment de hoofdwetenschapper was voor Mars Exploration, dit was onze culminatie, de toegangspoort tot de toekomst van hoe mensen en machines zouden deze verbazingwekkende wereld verkennen. Mars komt het dichtst in de buurt, denken we, we zijn nog aan het leren, naar een plek die een verblijfplaats had kunnen zijn voor het leven zoals de aarde, op zijn minst vroege Mars. Dus als we niet achterhalen hoe Mars toen werkte en het relateren aan onze eigen planeet, kunnen we echt niet onze eigen geschiedenis kennen. Door naar Mars te gaan, lezen we een soort tijdmachine terug naar hoe het leven was, als het bestond, in deze vroege miljard jaar of zo van de vorming van onze innerlijke planeten. Mars is de beste plaats om die vragen te stellen. En dit voertuig, de Mars Science Laboratory rover Curiosity, zijn instrumenten, het best uitgerust in de geschiedenis van vrouwen en mannen om dat te doen.

FRANKLIN: Je weet dat tijdens het Apollo-programma, astronauten naar de maan gingen, stenen verzamelden, terug naar de aarde brachten. Ze werden op aarde geanalyseerd. Wat je hier via MSL zegt, die stenen en aarde zullen in Curiosity worden geplaatst en diezelfde tests worden op Mars gedaan.

JIM: Een generatie geleden, menselijke wezens, dapper, moedig, in dit geval, bezochten mannen de maan voor tweedaagse sorteringen en verzamelden bijna 900 lbs. van deze onschatbare voorbeelden van de geschiedenis van een andere wereld. We brachten ze terug naar de aarde en we werden revolutionair. O mijn God. Het oppervlak van de maan was een oud platenboek, 3 tot 4 plus miljard jaar geleden. Er gaat niets boven dat we normaal overal ter wereld zien waar je normaal zou zijn. Wat we nu hebben gedaan met robots, met nieuwe technologie, met slimme ingenieurs, computers en wetenschappers die samenwerken, hebben we gezegd, okay, Mars is nu heel moeilijk te bereiken voor mensen. We willen ze daar graag krijgen, maar het is volgens mij een doel van de ruimteagentschappen van de wereld. Laten we de vraag omdraaien. Laten we de beste laboratoriumuitrusting sturen, die we in laboratoria hier op aarde in 1969, 70, 71 en 72 naar Mars hadden. Inside Curiosity, we hebben twee payloads een over de grootte van een magnetron. Dat lijkt een eenheid van instrumentgrootte te zijn. Maar goed, we hebben ze allemaal, die delen per miljard chemicaliën kunnen meten en de geschiedenis van die chemicaliën die de rotsen en de bodem vormen, dat wil zeggen, de vingerafdrukken voor omgevingen in het verleden en zelfs voor chemische reacties uit het verleden die een link kunnen leggen tot leven als het ooit heeft bestaan. We zullen in staat zijn om definitieve analyses, tientallen ervan, van de meest interessante rotsen en bodems te maken op manieren die zo ver uitstijgen boven alles wat we ooit in de ruimte hebben gedaan, dat het bijna ondenkbaar is. Ze zullen net zo goed zijn als die we gemaakt hebben toen de eerste maanstenen hier terug kwamen op aarde, nu door robots, met mensen hier, op het oppervlak van Mars. We zullen technieken gebruiken die een geoloog, zoals ikzelf, normaal gebruikt met grote instrumenten in onze laboratoria om te meten hoe de rotsen zichzelf samenvoegen door middel van wat we mineralen noemen. We zullen de definitieve mineralogie kunnen meten, hoe die rots is gevormd en hoe hij leefde en groeide om te zijn wat hij is op het oppervlak van Mars door een instrument dat doet wat we röntgendiffractie op Mars noemen.

FRANKLIN: Voordat MSL op Mars kan komen en al deze grote wetenschappelijke experimenten kan doen, moet het land echt landen. Je bent instrumenteel in dat deel van de landing waar je het oppervlak kunt zien voordat Curiosity landt.

JIM: Nieuwsgierigheid moet een heel moeilijke overgang doormaken. Van het raken van de top van in wezen de zintuiglijke atmosfeer bij 13.000 mph en veilig aankomen in de laatste tientallen seconden voordat de Sky Crane deze ene metrische ton voertuig van verkenning op het oppervlak laat vallen. In het slotspel, in de laatste minuut of zo, hebben we een speciaal systeem dat ons in staat stelt te fotograferen in de filmmodus, High Definition-filmmodus, de site waar we eindelijk zullen rusten in onze touchdown. Dit is nieuw. Dit is revolutionair. Dit camerasysteem, ontwikkeld door Malin Space Science Systems in San Diego, kan in principe elke vijfde van een seconde een high definition-frame maken en ze samenvoegen als een film. Maar ook, vooral omdat we heel dicht bij de oppervlakte komen, produceren we beelden ter grootte van misschien een achtertuin, een voetbalveld met voortreffelijke resolutie, bij de resolutie alsof we daar zelf staan.

FRANKLIN: Ik zal je daar stoppen.

JIM: Juist.

FRANKLIN: Je zei beelden ter grootte van een voetbalveld, zodat wanneer je erin duwt en vergroot je er echt heel dichtbij kijkt.

JIM: Absoluut.

FRANKLIN: Waar hebben we het over millimeter, centimeter? Welke duidelijkheid hebben we?

JIM: In de laatste fasen, tien, twintig, dertig voet boven de grond zitten we in de centimeter, minder dan een centimeter resolutie van dingen die wij, geologen, wij forensische Marswetenschappers, in staat zullen zijn om dingen te onderscheiden die zullen help ons te informeren hoe we met Curiosity aan de oppervlakte werken. Nu hebben we onze landingsplaats gezien vanuit de prachtige ogen en oren van de Mars Reconnaissance Orbiter door zijn grote camera, de camera met hoge resolutie met een resolutie van ongeveer twee of drie voet voor de laatste paar jaar. We weten hoe het is op die schaal. Maar op de fijne schaal, want we doen een missie waarbij we willen zien hoe de rotsen zichzelf samenstellen, hoe ze gelaagd zijn, hoe ze worden verdeeld. Dit zijn het soort vingerafdrukken die ons vertellen hoe zijn de rotsen daar gekomen? Wat heeft hen gevormd? Hoe konden ze het chemische bewijs van de dingen die we zoeken behouden?

FRANKLIN: Wat betekent de wetenschap die MSL op Mars gaat verzamelen, wat betekent dit voor de toekomst van menselijke ruimteverkenning?

JIM: door dit soort oppervlaktetexploratie doen we eerst de weg vrijmaken voor hoe menselijke wezens ooit die oppervlakte kunnen onderzoeken of zelfs een experiment kunnen uitvoeren om de stralingsdosis te begrijpen die een persoon, een vrouw of een man of veelvouden zou ervaren als ze op Mars zaten te wandelen met MSL, misschien langs draven. We gaan die metingen doen. Wat we ontdekken met MSL over het vermogen om records van bewoonbare omgevingen te onderscheiden, oude klimaatstaten die echt heel interessant waren voor het bewaren van bewijsmateriaal, mogelijk van het oude leven of niet, zullen dicteren hoe we onderzoeken. Een van de dingen die we weten, weten we definitief, MSL zal laten zien hoe we ervoor kiezen om de materialen te kiezen die we nodig hebben om terug te keren naar de aarde om te studeren voordat mensen gaan. We willen stukken Mars terughalen. Moeder Natuur heeft meteorieten geleverd waarvan we geloven dat ze van Mars kwamen, maar we weten niet wanneer en we weten niet waar, en die meteorieten zijn gecorrumpeerd door onbeschermd door de ruimte te reizen en neerstorten op de aarde en in de omgeving van de aarde te zitten, wat een zeer dynamische, verweringsomgeving. Op Mars willen we zien wat MSL ons vertelt om ons te helpen selecteren wat we terug moeten brengen, zodat we de records van deze oude omgevingen, deze chemische routes, kunnen uitzoeken, zoals mijn baas het graag zegt, moleculaire fossielen als ze bestaan, om te zien of Mars in feite ooit leefde. Als we dat begrijpen, zal dat ons beter in staat stellen mensen op een dag in de verte te engageren. Hopelijk zijn de kinderen van vandaag die groep die Mars uit de eerste hand verkennen, omdat ik denk dat dat de viscerale ervaring zal zijn. MSL zal ons daar indirect van laten proeven, maar wanneer we zelf de mensheid gaan en staan ​​en onze laarzen, voeten, wat dan ook, waarschijnlijk niet sandalen, schoppen; het is koud daar; laarzen op Mars, dat zal zijn als de Columbus-reizen van de vroege Renaissance, kijkend naar de nieuwe wereld waarin we leven. Voor mij is MSL de pathfinder.

menu
menu