NASA Armstrong Informatieblad: Lunar Landing Research Vehicle

Anonim

Op deze NASA Flight Research Center-foto wordt het Lunar Landing Research Vehicle (LLRV) nummer 1 tijdens de vlucht getoond.

De LLRV's, die met humor worden aangeduid als 'vliegende ledikanten', zijn gemaakt door een voorganger van het Dryden Flight Research Center van NASA om piloottechnieken te bestuderen en analyseren die nodig zijn om de kleine Apollo Lunar-module in de airless omgeving van de maan te laten landen. (Dryden stond bekend als NASA's Flight Research Centre van 1959 tot 1976.)
Het succes van de LLRV's leidde tot de bouw van drie Lunar Landing Training Vehicles (LLTV's) die door Apollo-astronauten werden gebruikt in het Manned Spacecraft Center, Houston, TX, de voorloper van het Johnson Space Center van NASA.
Apollo 11-astronaut Neil Armstrong, - eerste mens die op het oppervlak van de maan stapt, - zei dat de missie niet succesvol zou zijn geweest zonder het soort simulatie dat het resultaat was van de LLRV's en LLTV's.

US Army testpiloot Col. Emil "Jack" Kluever in de cockpit van het Apollo-tijdperk Lunar Landing Research Vehicle No. 1 op de oprit bij Edwards Air Force Base in 1966. Kol. Kluever, die meerdere LLRV-testvluchten heeft gevlogen, stierf op 23 april 2011.

Toen de Apollo-planning in 1960 aan de gang was, was NASA op zoek naar een simulator om de afdaling naar het oppervlak van de maan te profileren. Er zijn drie concepten ontwikkeld: een elektronische simulator, een aangebonden apparaat en de ambitieuze bijdrage van het Flight Research Centre (FRC), een vrij vliegende voertuig. Alle drie werden serieuze projecten, maar uiteindelijk werd de LLRV van de FRC de belangrijkste. Hubert Drake wordt gecrediteerd met de oorsprong van het idee, terwijl Donald Bellman en Gene Matranga senior ingenieurs waren bij het project, met Bellman de projectmanager.
Na conceptuele planning en ontmoetingen met ingenieurs van Bell Aerosystems, Buffalo, NY, een bedrijf met ervaring in verticaal opstijgende en landende (VTOL) vliegtuigen, gaf NASA in december 1961 een studiecontract van $ 50.000 uit aan Bell. Zelf had Bell een vergelijkbaar, vrij vliegend concept bedacht. simulator, en uit deze studie kwam de goedkeuring door het NASA-hoofdkantoor van het LLRV-concept, resulterend in een productiecontract van $ 3, 6 miljoen, toegekend aan Bell op 1 februari 1963, voor de levering van de eerste van twee voertuigen voor vliegstudies aan de FRC binnen 14 maanden.
Gebouwd uit aluminiumlegeringstrossen en vormgegeven als een reuze met vierpotige ledikant, moest het voertuig een maanlandingsprofiel simuleren. Om dit te doen, had de LLRV een General Electric CF-700-2V turbofan motor verticaal gemonteerd in een cardanus, met 4.200 lb stuwkracht. De motor bracht het voertuig op de testhoogte en werd vervolgens teruggesmoord om vijf zesden van het gewicht van het voertuig te ondersteunen, waarmee de verminderde zwaartekracht van de maan werd gesimuleerd. Twee waterstofperoxide liftraketten met stuwkracht die van 100 tot 500 lb kon worden gevarieerd, hanteerden de dalingssnelheid en de horizontale beweging van de LLRV. Zestien kleinere waterstofperoxide raketten, gemonteerd in paren, gaven de piloot controle in hoogte, gier en rol. Als veiligheidsback-ups op de LLRV konden zes raketten van 500-lb de heffunctie overnemen en het vaartuig even stabiliseren als de hoofdstraalmotor het begaf. De piloot had een uitworpvrije stoel met nul nul die hem vervolgens in veiligheid zou brengen.
Vluchtoperaties
De twee LLRV's werden in april 1964 van Bell naar de FRC verscheept, waarbij het programma de nadruk legde op voertuig nr. 1. Het werd voor het eerst gereed gemaakt voor een vastgelegde vlucht op een kanteltafel geconstrueerd bij de FRC om de motoren te testen zonder daadwerkelijk te vliegen.

In deze NASA Flight Research Center-foto uit 1967 wordt het Lunar Landing Research Vehicle (LLRV) van voren bekeken.

De scène verschoof vervolgens naar het oude South Base-gebied van Edwards. Op de dag van de eerste vlucht, op 30 oktober 1964, vloog researchpiloot Joe Walker drie keer over het scherm, in totaal iets minder dan 60 seconden, tot een piekhoogte van tien voet (3 m). Latere vluchten werden gedeeld tussen Walker; nog een Dryden-piloot, Don Mallick; de Jack Kleuver van het leger; en NASA Manned Spacecraft Center piloten Joseph Algranti en HE "Bud" Ream.
NASA had tegen het midden van 1966 genoeg gegevens verzameld uit het LLRV-vluchtprogramma op de FRC om Bell een contract te geven om drie LLTV's te leveren voor een bedrag van $ 2, 5 miljoen elk.
In december 1966 werd voertuig nr. 1 verscheept naar Houston, gevolgd door nummer 2 in januari 1967, binnen enkele weken na zijn eerste vlucht. Wijzigingen die al in nr. 2 waren aangebracht, hadden de piloot een drieassige bedieningshendel aan de zijkant en een restrictievere cockpitweergave gegeven, beide kenmerken van de echte maanmodule die later door de astronauten naar het oppervlak van de maan zou worden overgevlogen.
Toen de LLRV's arriveerden in Houston, waar onderzoekspiloten zouden leren LLTV-instructeurspiloten te worden, was nummer 2 maar 7 keer gevlogen, terwijl nummer 1, de veteraan, in totaal 198 vluchten uitvoerde. In december 1967 vervoegde de eerste van de LLTV's zich bij de LLRV's van de FRC om uiteindelijk de vijfvoertuig training- en simulatorvloot te vormen.
Drie van de vijf voertuigen werden later tijdens crashes in Houston vernietigd. -LLRV nr. 1 in mei 1968 en twee LLTV's, in december 1968 en januari 1971.

LLRV 3-weergave.

De twee ongelukken in 1968, vóór de eerste landing op de maan, weerhield Apollo-programmamanagers niet, die enthousiast vertrouwden op de voertuigen voor simulatie en training.
Donald "Deke" Slayton, toen NASA's astronautschef, zei dat er geen andere manier was om een ​​maanlanding te simuleren, behalve door met de LLTV te vliegen.
LLRV No. 2 werd uiteindelijk teruggebracht naar Dryden, waar het te zien is als een stil artefact van de bijdrage van het Centrum aan het Apollo-programma.

menu
menu