NASA Armstrong Informatieblad: Flight Opportunities Programma-overzicht

Anonim

Het Flight Opportunities-programma van de NASA maakt een snelle demonstratie mogelijk van veelbelovende technologieën voor ruimteverkenning en de uitbreiding van de ruimtevaart door middel van suborbitietests met leveranciers van branche-vluchten. Het programma rijpt de benodigde vermogens voor NASA-missies terwijl het strategisch investeert in de groei van de Amerikaanse commerciële ruimtevaartindustrie. Flight Opportunities wordt gefinancierd door het ruimtemissies Directoraat van de NASA (STMD).

Blue Origin Nieuwe Shepard NS-10 bemannings capsule landing.

Veelbelovende ruimtetechnologieën demonstreren en rijpen

Het testen van de vlucht op suborbital voertuigen neemt technologieën van grond-gebaseerde laboratoria in relevante ruimte-als milieu om technologieparaatheid te verhogen en haalbaarheid te bevestigen terwijl het verminderen van kosten en technische risico's van toekomstige missies. Met het oog op volwassen technologieën voor toekomstige verkenning van de ruimte betekent een relevante omgeving typisch blootstelling aan suborbitale ruimte. Vaak wordt dit de "rand van de ruimte" genoemd. Deze omgeving bevindt zich meestal op een hoogte van ten minste 50 mijl boven de zeespiegel en / of repliceert enkele van de omstandigheden in de ruimte, zoals:

  • Microzwaartekracht, inclusief gewichtloosheid
  • Beperkte terugkeervoorwaarden
  • Uitdagende landingsomstandigheden
  • Zonneblootstelling op grote hoogte
  • bestraling
  • Extreme temperaturen en vacuüm
  • Intense trillingen van het ruimtevaartuig

Door te begrijpen hoe hun payloads op deze voorwaarden reageren, kunnen onderzoekers hun ontwerpen bevestigen of de nodige verfijningen en verbeteringen aanbrengen om hun experimenten te voltooien voordat ze overstappen op veel duurdere orbitale implementaties, zoals kleine satellieten of maanmissies.

PlanetVac van Honeybee Robotics bevestigd aan de Xodiac-lander van Masten Space System.

Gebruik maken van bedrijfsvoertuigen

Flight Opportunities faciliteert de aanschaf van commerciële vluchtdiensten voor de demonstratie van gekwalificeerde technologieën op raketgestuurde suborbitalvoertuigen, hooggelegen ballonnen en parabolische vliegtuigen.

Door raketten aangedreven voertuigen

Deze platforms omvatten zowel suborbital herbruikbare lanceervoertuigen (sRLV's) die grote hoogten bereiken en landvoertuigen die zich specialiseren in technologieën voor binnenkomst, daling en landing (EDL) dichter bij de grond. Beide categorieën voertuigen zijn meestal herstelbaar en herbruikbaar na de lancering.

Ballonnen op grote hoogte

Grote ballonsystemen bereiken een minimumhoogte van 16, 5 mijl en kunnen meestal de langste duur van de suborbitale platforms ondersteunen - uren, dagen of zelfs weken per keer. Dit maakt ze ideaal voor payloads die profiteren van langere perioden van gegevensverzameling.

Parabolische vliegtuigen

Deze gemodificeerde vliegtuigen bereiken perioden van variabele zwaartekracht door middel van een reeks manoeuvres die parabolen worden genoemd. Deze vliegtuigen zijn ideaal voor het demonstreren van technologieën die zonder zwaartekracht moeten werken.

Parabolische vluchten hebben de rijping van de additive manufacturing-faciliteit van Made in Space mogelijk gemaakt.

Ondersteuning van zowel externe als overheidsonderzoekers

Externe onderzoekers kunnen strijden om vluchtfinanciering door middel van NASA's verzoek om technische vluchten. Awardees ontvangen een subsidie ​​of sluiten een overeenkomst voor het delen van de kosten, waarmee ze een commerciële vluchtaanbieder kunnen selecteren die voldoet aan hun behoeften voor het demonstreren van een veelbelovende op de ruimte gebaseerde payload. Deze investeringen helpen geavanceerde technologieën van belang te maken voor NASA, terwijl ze commerciële aanbieders van vliegplatforms ondersteunen en het gebruik van een lage baan om de aarde (LEO) uitbreiden.

Het verzoek staat open voor in de VS gevestigde niet-gouvernementele organisaties (bijvoorbeeld academische wereld, onderzoeksinstituten, particuliere sector) en federaal gefinancierde onderzoeks- en ontwikkelingscentra (met uitzondering van het Jet Propulsion Laboratory van de NASA) en niet-Amerikaanse onderzoekers die samenwerken met een Amerikaanse entiteit als de hoofdrolspeler.

Overgang naar orbitale missies

Vaak vervielen technologieën door de overgang van Flight Opportunities naar missies in LEO, waardoor verdere validatie van technische gereedheid voorbij de drempel van suborbitaldemonstratie mogelijk was.

Ames-onderzoekers testten ADEPT via een vlucht op de SpaceLoft-raket van UP SpaceSpace.

Facilitering van productie in de ruimte

Een faciliteit voor additieve productie (3D-printen) ontworpen door Made In Space werd gerijpt via Flight Opportunities en is nu geïnstalleerd op het internationale ruimtestation ISS. Productie van kritieke componenten in de ruimte kan de operationele kosten verlagen en de on-site reparatiemogelijkheden verbeteren voor langdurige menselijke verkenningsmissies.

Eenvoudiger verzameling van planetaire monsters mogelijk maken

Flight Opportunities faciliteerde een succesvolle demonstratie door Honeybee Robotics van zijn PlanetVac planetaire monsterverzamelsysteem in de Mojave-woestijn, waar de bodemcondities lijken op die die onderzoekers verwachten te zullen tegenkomen op planetaire lichamen. PlanetVac verzamelde met succes meer dan 300 gram gesimuleerde regoliet en de NASA overweegt nu de haalbaarheid ervan voor een toekomstige terugkeermissie van Mars.

Testen van een mechanisch inzetbaar hitteschild

NASA's Ames Research Center heeft met succes haar Adaptable Deployable Entry and Placement Technology (ADEPT) aangetoond door middel van suborbitale testen met Flight Opportunities. Het opvouwbare paraplu-achtige hitteschild opent om een ​​ronde, stijve structuur te maken met een diameter die groter is dan de raket waarin het past. ADEPT kan toekomstige NASA-missies mogelijk maken waarvoor extra grote aerospellen nodig zijn om ruimtevaartuigen te beschermen die bestemd zijn om op het oppervlak van andere planeten te landen - zonder dat daarvoor grotere raketkappen nodig zijn.

menu
menu