MAHRS op Mars: kijk naar het weer en leefomgeving aan de oppervlakte

Anonim

NASA Glenn-ingenieur Norman Prokop verfijnt de microscoop die de bodem van Mars kan bestuderen.

Wanneer menselijke ontdekkingsreizigers de reis naar Mars beginnen, moeten ze de natuurlijke omstandigheden van de rode planeet kennen voordat ze aankomen. Daarom stuurt NASA rovers naar de oppervlakte van Mars om het landschap te fotograferen en wetenschappelijke experimenten uit te voeren om de habitat voor mensen of andere soorten leven te begrijpen.

Elektrotechnisch ingenieur Larry Greer zet een zelfgemaakte windtunnel op om een ​​zoutsonde te testen.

Een van die toekomstige rover-missies is mogelijk gastheer van de Martian Aqueous Habitat Reconnaissance Suite (MAHRS), een set van vijf instrumenten waarmee oppervlaktemetingen kunnen worden uitgevoerd bij het zoeken naar bewoonbare omgevingen.

Ontwikkeld bij NASA Glenn in samenwerking met de Universiteit van Michigan, is MAHRS specifiek gericht op het zoeken naar natte pekelomgevingen in de ondiepe ondergrond van Mars.

"Pekelomgevingen zijn waar je naar het leven zou zoeken", zegt projectmanager Dan Vento. "Elk water dat vandaag op Mars bestaat, is waarschijnlijk in de vorm van een pekel als het in vloeibare vorm verkeert."

De MAHRS-onderzoeksapparatuur omvat een optische microscoop om de grootte en de kenmerken van het bezinken van stof op Mars te bestuderen. De 4 "x 4" -kubus is uitgerust met een sensor, een printplaat en een microscooplens omhoog. Wanneer het Marsachtige stof op de top van het bezinkglas valt, kan de lens foto's in hoge resolutie maken voor wetenschappelijke evaluatie.

"Het interessante aan de microscoop is dat de elektronica-architectuur een cameralens of hyperspectrale sensor kan ondersteunen, afhankelijk van de wetenschappelijke doelen van de missie", zegt Norman Prokop, ingenieur van NASA Glenn.

Gemonteerd op de microscoop meet een radiometer de hoeveelheid zonne-energie die aan het oppervlak wordt geabsorbeerd om de hoeveelheid stof in de atmosfeer van Mars te bestuderen. Minder energie om het naar de oppervlakte te brengen, betekent dat meer stof in de atmosfeer de zonne-energie absorbeert.

Een saltation-sonde, die verticaal van de bodem van een rover zou hangen, meet de impact van bodem en stof die ronddraaien op het oppervlak van Mars. Omdat het dicht bij de grond is, kan het de impact, massa en snelheid van grond meten wanneer het de sonde raakt, wat onderzoekers een indicatie geeft van windenergie en bodembeweging.

In samenwerking met de Universiteit van Michigan hebben wetenschappers een bodemvochtigheidssensor ontwikkeld, die het watergehalte op het oppervlak meet en de vorming van vloeibare zoutoplossingen detecteert.

En ten slotte testen de ingenieurs in Michigan een elektrische veldsensor om elektrische ladingen in de atmosfeer te meten die worden veroorzaakt door stof in de lucht. Terwijl het op een roverarm zit en draait, meet het weerpatronen en geeft het de mate van erosie op Mars aan.

Terwijl de NASA ernaar streeft om meer verfijnde wetenschappelijke apparaten te ontwikkelen voor onderzoek naar zonnesystemen, kan dit geïntegreerde pakket van instrumenten mogelijk NASA's inzicht in wind- en weersomstandigheden op het oppervlak van Mars en de implicaties voor bewoonbaarheid bevorderen.

menu
menu