Kennedy Space Center houdt donkere luchten voor zeeschildpadden

Anonim

Een volwassen onechte karetschildpad baant zich langzaam terug naar de oceaan na het leggen van haar eieren in een nest op het strand van Kennedy Space Center in Florida.

Loggerhead zeeschildpad hatchlings hun weg naar de oceaan langs het strand op Kennedy Space Center in Florida.

Door Linda Herridge
NASA's John F. Kennedy Space Center

Ze komen meestal pas 's nachts naar buiten. En als de timing goed is, kun je een glimp opvangen van een zeeschildpad die op de kustlijn langs de Florida's ruimtekust opduikt op zoek naar een plek om zijn kostbare lading eieren te leggen.

Er zijn momenteel slechts zeven verschillende soorten zeeschildpadden in de wereld, variërend in grootte van de kleine Kemp's Ridley tot de zeer grote Leatherback die meer dan 1000 pond kan wegen en acht voet lang kan worden. Samen met deze, de meest voorkomende zeeschildpadden die verschijnen in Florida zijn de Loggerhead en groen. De Hawksbill en Olive Ridley worden zelden gezien in Florida. De plaksteen leeft in Australië en de zuidelijke Pacific. Ze staan ​​allemaal op de lijst met bedreigde diersoorten, behalve de Loggerhead, die als bedreigd wordt weergegeven.

Zeeschildpad broed- en broedseizoen in Florida loopt over het algemeen van mei tot november. Deze vriendelijke wezens hebben een donkere lucht nodig en dat betekent 's avonds lichten uit, niet alleen in het Kennedy Space Center, maar langs de hele oostkust van Florida.

Volgens Jane Provancha, een natuurecoloog met InoMedic Health Applications (IHA), nestelen meer dan 5.000 schildpadden op het beschermde strand van Kennedy, evenals op een deel van de Canaveral National Seashore naast het centrum.

" Voor zeeschildpadden is het strand de belangrijkste factor in de voortplantingsfase van hun levensgeschiedenis: ze hebben toegang tot de kust nodig en zand dat in goede vorm is voor de bouw van hun nesten." Zei Provancha. "En ze moeten duisternis hebben."

Om werknemers te helpen zich meer bewust te worden van de nestinggewoonten van zeeschildpadden en Kennedy's inspanningen om 's nachts verlichting te bereiken, hield de afdeling Milieubeheer van de afdeling Centre Operations op 30 mei een Dark Skies-workshop.

"De missie van de International Dark Sky Association (IDA) is om de nachtelijke omgeving en ons erfgoed van donkere luchten te beschermen en te beschermen door milieuvriendelijke buitenverlichting", zegt Taylor Pitcock, een NASA-milieudeskundige. "Het doel van de Dark Skies-workshop is om het bewustzijn te vergroten en positieve veranderingen in de verlichting van Kennedy aan te brengen."

Verschillende presentatoren behandelden onderwerpen zoals de Amerikaanse Fish and Wildlife Services-regelgeving, naleving van de buitenverlichting en het lichtbeheersplan van Kennedy met betrekking tot het broedseizoen van zeeschildpadden en energiebesparingen.

"Kennedy streeft ernaar lichtvervuiling tot een minimum te beperken, " zei Nancy Bray, directeur van Center Operations. "We nemen passende schildpadvriendelijke verlichting op in de planning en uitvoering van al onze bouwprojecten en we streven ernaar om mogelijkheden te identificeren om bestaande lichten bij te werken om te voldoen aan de federale en staatsopdrachten."

Zeeschildpadden hebben een zeer complexe levenscyclus. Ze kunnen 20 tot 30 jaar nodig hebben om te rijpen en zich te kunnen reproduceren. Het strand is echt een cruciaal onderdeel van die cyclus, want daar leggen zeeschildpadden hun eieren om te broeden. Het zou erg schadelijk zijn voor de bevolking als het strandhabitat niet intact was.

Verlichting kan interfereren met vrouwen die hun weg terug vinden naar het water. Tonya Long, met de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission zei tijdens enquêtes, ze heeft schildpadden gezien die een halve mijl door het strand gingen voordat ze weer in het water waren. Denk aan een zeeschildpad van 250 tot 300 pond die zichzelf tot bijna uitputting trekt. Gedesoriënteerde vrouwelijke schildpadden zijn terechtgekomen in zwembaden van huiseigenaren, op achterporchs en helaas komen ze soms op de weg terecht.

Felle lampen kunnen ook een negatief effect hebben op schildluizen. Ze vertrouwen op meerdere visuele aanwijzingen om hun weg van het nest naar het water te vinden. Ze zoeken naar de helderste open horizon, die meestal het water is dat wordt verlicht door de maan.

De jongen hebben beperkte energie om het offshore te maken. Ze maken een rechte lijn naar het water in een "v" -formatie. Elke vertraging op het strand kan leiden tot verhoogde uitdroging, uitputting, roofdieren en de dood.

Veel provincies in Florida hebben verlichtingsverordeningen en ontwikkelden richtlijnen voor het verlichten van schildpadden.

Kennedy's richtlijnen voor externe verlichting zijn niet nieuw, volgens Lynne Phillips, in de Environmental Branch van het centrum. Sterker nog, ze bestaan ​​al sinds 1995 in verschillende vormen. Het bijgewerkte lichtplan van het centrum richt zich op lichte overtreding (binnenverlichting die van buitenaf zichtbaar is).

"Sinds die tijd hebben we veel succes gehad met het gebruik van LPS (lage druk natrium), maar we hebben recentelijk ook het gebruik van light emitting diodes (LED) overgenomen, " zei Phillips. "Center Operations heeft het heel goed gedaan met deze begeleiding in onze nieuwe constructie van faciliteiten en het aanpassen van oudere faciliteiten, parkeerterreinen en buitenverlichting."

Onthoud deze drie gouden regels voor verlichting, zei Lang. Houd eerst de hoogte van de lichtbron laag om overtreding van licht te minimaliseren en gebruik alleen de benodigde lumensoutput. Verlichtingsbronnen die lager op de grond zijn, maken het gemakkelijker om het licht te richten naar waar het het meest nodig is.

Ten tweede moet de lichtbron worden afgeschermd. Long beveelt het gebruik van volledig afgesneden of volledig verzonken armaturen aan. De sleutel is om het licht af te schermen zodat het niet zichtbaar is vanaf het strand.

Ten derde moet de lichtbron licht produceren met een lange golflengte, omdat zeeschildpadden worden aangetrokken door korte golflengten. Gebruik in andere woorden "natuurvriendelijke" bollen met een golflengte van meer dan 560 nanometer. Amber, oranje en rode LED-lampen produceren glans in deze golflengtegebieden.

"Of je nu op het strand woont of niet, het is echt belangrijk om al deze regels te volgen, omdat de manier waarop je de lichten thuis opzet echt van invloed kan zijn op dieren in gebieden waar je niet eens aan zou denken, " zei.

De soorten lampen die niet worden aanbevolen, zijn lichten die zijn ingedeeld als decoratief, waterpartij, vijver, privébalkon, duinoversteekplaats, fontein en boomversperring als ze vanaf het strand zichtbaar zijn. Enkele manieren om bestaande problemen te corrigeren of achteraf aan te passen zijn onder meer het loskoppelen en uitschakelen van lichten; lampen vervangen door rode, oranje of oranje LED's; het installeren van 180-graden schilden om licht zichtbaar vanaf het strand te blokkeren; en het installeren van een armatuur die licht naar beneden en weg van het strand leidt.

Het in balans brengen van veiligheid, beveiliging en zeeschildpadden is een uitdaging. Lang geleden was er een misvatting dat als het licht groter en helderder is, je veilig bent, en dat is niet noodzakelijk het geval.

"U kunt dezelfde principes toepassen en een zeer goede beveiliging van uw eigendom hebben", zei Long. "We proberen niet te pleiten dat iedereen al zijn lichten uitdoet en in totale duisternis leeft. We proberen te pleiten dat het licht gericht is en op de juiste manier wordt gebruikt."

Meer bronnen worden op hun website vermeld op //www.myfwc.com onder Wildlife & Habitats.

Shannon Gann, een natuurecoloog met (IHA), vertelde hoe werknemers in het centrum verlichting kunnen verbeteren en een blijvende impact en verschil kunnen maken in de levensgeschiedenis van alle dieren in het wild, inclusief zeeschildpadden.

Kennedy en het Merritt Island National Wildlife Refuge hebben een hoge biodiversiteit en meer federaal beschermde soorten dan enig ander reservaat in de continentale Verenigde Staten. Merritt Island bevindt zich in de overgangszone tussen de Caroleense en Caribische dierentuingeografische provincies.

Lichten van nabijgelegen faciliteiten kunnen het strand verlichten. Gann zei dat ze ook vonden dat van nature donkere gebieden kunnen worden beïnvloed door stadslichten en de resulterende hemel gloeit. Om zoveel mogelijk licht te blokkeren, lichten veel faciliteiten hun licht uit.

"Een jongeling van duizend zal het tot het reproductieve stadium maken, " zei Gann. "De stranden van Kennedy moeten worden behouden om de zeeschildpadensoorten te helpen overleven.Voordat je 's middags het kantoor verlaat, de lichten uitdoet of de tinten tekent, zal dit echt een verschil maken in de hoeveelheid licht die naar buiten schijnt. strand."

Bezoek //www.darksky.org voor informatie over de Dark Sky Association.

menu
menu