Inside EcAMSat, Orbiting Mini-Lab voor bacteriën in de NASA

Anonim

De microfluïdiekaart van EcAMSat, verbonden met een reeks opslagzakken die voedingsstoffen, afvalstoffen, antibiotica en een speciale kleurstof kunnen bevatten.

Dit experiment, EcAMSat genaamd - de E. coli Anti-Microbial Satellite - is een kleine satelliet met een miniatuur biologielaboratorium, ontwikkeld en gebouwd in het Ames Research Center van NASA in Silicon Valley in Californië. EcAMSat neemt E. coli mee naar een baan met een lage baan om een ​​wetenschappelijk onderzoek uit te voeren dat gericht is op het verbeteren van de gezondheid van astronauten.

EcAMSat bereidt zich voor op lancering.

Deze wetenschap wordt mogelijk gemaakt door het robuuste ontwerp van EcAMSat. Het systeem als geheel is gebouwd op een erfenis van CubeSats die decennialang draait, met componenten die oorspronkelijk zijn ontworpen voor GeneSat en PharmaSat, eerdere Ames-kleine satellieten die vlogen in 2006 en 2009. Het resultaat is een economisch apparaat dat in staat is om zijn complexe wetenschappelijke experiment autonoom uit te voeren .

"EcAMSat is een missie van kansen - we hebben met succes gebruik gemaakt van eerdere kleine satellietsystemen en ze nieuw leven ingeblazen", zei Stevan Spremo, hoofdingenieur voor de missie. "We weten dat dit overgebleven en reserve-hardware uitstekende stukjes technologie zijn, en we stellen hen in staat om essentiële wetenschap te bedrijven."

Het centrale deel van de satelliet is de experimentele module. Tassen met voedingsstoffen en het opslaan van afval zijn verbonden met een microfluïdiekaart, waar monsters van E. coli worden bewaard in 48 kleine gaten, elk niet groter dan een potloodwisser. De kaart is gemaakt van 18 plastic lagen en is ingeklemd tussen twee verwarmingselementen die de temperatuur van de E. coli regelen om ervoor te zorgen dat het experiment stabiel is tot een graad Celsius of 1, 8 graden Fahrenheit.

Deze hele module is slechts een deel van de kleine, maar complexe satelliet - niet groter dan een paar broden. De buitenkant van de CubeSat is bekleed met zonnepanelen om het apparaat van stroom te voorzien, evenals magneten waarmee de satelliet zijn oriëntatie kan aanpassen met behulp van het magnetisch veld van de aarde. Gegevens worden teruggestuurd naar de aarde met behulp van een antenne en radio ter grootte van een creditcard. Afgestudeerde studenten van Santa Clara University in Californië zullen de gegevens downloaden in hun rollen als missiemaatschappijen.

Bovendien zal EcAMSat een gecodeerd bericht verzenden dat kleiner is dan de grootte van een Twitter-bericht met gegevens van de satelliet voor leden van de amateurradiogemeenschap om te decoderen. Instructies voor het decoderen en uploaden van de niet-afgedekte gegevens zijn te vinden op het Mission Operations Dashboard van EcAMSat, een website waarop het publiek de voortgang van de missie kan volgen. Iedereen die het bericht met succes decodeert, kan beweren dat ze niet alleen contact hebben gemaakt met een NASA-satelliet in een baan om de aarde, maar ook hebben deelgenomen aan een NASA-missie!

De wetenschap die EcAMSat mogelijk maakt, zou kunnen verbeteren hoe we infecties behandelen op lange ruimtevluchten en bacteriën op aarde bestrijden - alles mogelijk gemaakt door een ruimteschip in schoenendoosformaat dat is overboord gegooid uit het internationale ruimtestation ISS.

De EcAMSat-missie wordt beheerd door NASA's Ames Research Center, in samenwerking met Stanford University, via het Space Biology Project Office, gesponsord door NASA's hoofdkwartier Ruimte-leven en onderzoek naar fysische wetenschappen en toepassingen in het directoraat Menselijke exploratie en operationele missies van het bureau.

Auteur: Frank Tavares, NASA's Ames Research Center

Mediacontactpersonen: Darryl Waller, Ames Research Center van NASA

menu
menu