Hubble ziet een jeugdige cluster

Anonim

Hier getoond in een nieuwe afbeelding gemaakt met de Advanced Camera for Surveys (ACS) aan boord van de NASA / ESA Hubble Space Telescope is de bolvormige cluster NGC 1783. Dit is een van de grootste bolvormige clusters in de Large Magellanic Cloud, een satellietmelkweg van ons eigen melkwegstelsel, de Melkweg, in het sterrenbeeld Dorado op het zuidelijk halfrond.

Eerst waargenomen door John Herschel in 1835, is NGC 1783 bijna 160.000 lichtjaren verwijderd van de aarde, en heeft een massa van ongeveer 170.000 keer die van de zon.

Bolvormige sterrenhopen zijn dichte verzamelingen van sterren bij elkaar gehouden door hun eigen zwaartekracht, die in een baan rond sterrenstelsels zoals satellieten cirkelen. Het beeld toont duidelijk de symmetrische vorm van NGC 1783 en de concentratie van sterren naar het centrum, beide typische kenmerken van bolvormige sterrenhopen.

Door de kleur en helderheid van individuele sterren te meten, kunnen astronomen een algehele leeftijd voor een cluster en een foto van de geschiedenis van de sterformatie afleiden. NGC 1783 wordt verondersteld minder dan anderhalf miljard jaar oud te zijn - wat erg jong is voor bolvormige clusters, die meestal enkele miljarden jaar oud zijn. Gedurende die tijd wordt gedacht dat het ten minste twee perioden van stervorming heeft ondergaan, gescheiden door 50 tot 100 miljoen jaar.

Deze eb en vloed van stervormende activiteit is een indicator van hoeveel gas beschikbaar is voor stervorming op elk willekeurig moment. Wanneer de meest massieve sterren die in de eerste burst van formatie zijn gemaakt exploderen als supernova, blazen ze het gas weg dat nodig is om verdere sterren te vormen, maar het gasreservoir kan later worden aangevuld door minder zware sterren die langer meegaan en hun gas minder heftig afwerpen. Nadat dit gas naar de dichte centrale gebieden van de sterrenhoop stroomt, kan een tweede fase van stervorming plaatsvinden en opnieuw blazen de kortstondige massieve sterren alle overgebleven gas weg. Deze cyclus kan enkele keren worden voortgezet, op welk moment het resterende gasreservoir te klein lijkt om nieuwe sterren te vormen.


Tekst

menu
menu