Henry May helpt de weg vrij te maken voor de volgende generatie ontdekkingsreizigers

Anonim

Vandaag is Henry May een NASA Launch Vehicle Systems-leider in het kantoor van het Commercial Crew Program in het Kennedy Space Center.

Afbeelding hierboven: Begin 1981 werd Rockwell-technicus Henry May geselecteerd om de laatste thermische beschermingstegel op Columbia te bevestigen nabij een van de hoofdmotoren van de spaceshuttle. STS-1 werd gelanceerd op 12 april van dat jaar.

Door Bob Granath,
NASA's Kennedy Space Center
Henry May groeide op aan de Space Coast in Florida. Vanuit zijn huis zag hij hoe raketten opstegen uit het Kennedy Space Center en Cape Canaveral Air Force Station. In die tijd hielp zijn vader astronauten naar de maan als onderdeel van het Apollo-programma. May is nu lid van NASA's Commercial Crew Program (CCP), een team dat nieuwe wegen ontwikkelt voor de volgende generatie ruimtevaarders om naar een lage baan om de aarde te reizen.
Mei, de Launch Vehicle Systems leidt voor Boeing, werkt in een poging om transport voor astronauten naar het internationale ruimtestation te ontwerpen. Zijn taak is erop gericht om het ruimtevaartuig van de partner te laten integreren met het aangewezen lanceervoertuig.
Een tweede-generatie deelnemer aan het ruimtevaartprogramma van Amerika, May bracht zijn vroegste jaren door in Californië.
"Mijn vader werkte op de luchtmachtbasis van Vandenberg, " zei hij. "We zijn verhuisd naar Merritt Island toen hij een baan kreeg bij het Apollo-programma op het lanceringsvoertuig van Saturn V op Kennedy."
May werd geïnspireerd door de aanblik van raketten die op weg waren van Kennedy en de Kaap.
"Ik herinner me dat ik de achtertuin in liep en in de lucht keek en raketten zag opstijgen en opgewonden raakte dat dit alles zo dichtbij mijn huis gebeurde, " zei hij.
Kort nadat de spaceshuttle Columbia in 1979 arriveerde om voorbereid te zijn op zijn eerste missie, kreeg May de gelegenheid om in de voetsporen van zijn vader te treden.
"Ik ben pas op de middelbare school bij Kennedy begonnen, " zei hij. "Ik was 18 jaar oud en werd ingehuurd als een tegeltechnicus bij Rockwell International, ongeveer zeven jaar lang."
Toen Columbia eind 1980 op de markt kwam, werd mei geselecteerd voor een speciale eer.
"Ik bond de laatste steen op Columbia voordat het de eerste keer vloog, " zei hij.
Toen de shuttle op 12 april 1981 opstapte naar de STS-1-missie, stond hij vol bewondering toen de motoren tot leven kwamen.
"Toen ik de solide raketaanjagers op de eerste vlucht zag ontbranden, " zei hij, "was ik verbaasd over de kracht die ze genereerden."
"In 1986, kort nadat ik getuige was geweest van het ongeluk met Challenger, dacht ik aan mijn toekomst en besefte ik dat ik meer formeel onderwijs nodig had, " zei hij.
Terwijl hij fulltime aan het werk was, woonde hij de University of Central Florida (UCF) bij, waar hij in 1999 een bachelordiploma in werktuigbouwkunde ontving. Later haalde hij een master in industriële engineering van UCF in 2011.
"Ik geloof dat bijna iedereen die in de lucht- en ruimtevaartindustrie werkt voor de NASA wil werken, " zei hij. "In 2007 hoorde ik dat er een opening was in de Shuttle Transition and Retirement-organisatie."
In zijn nieuwe rol werkte May met een team dat de basis legde om de shuttles te ontmantelen en over te zetten om tentoongesteld te worden in musea.
Toen het CCP-kantoor enkele jaren later werd opgericht, werd May aangesteld om te werken in hun Launch Vehicle Systems Office. De inspanningen op het gebied van commercieel ruimtevervoer zullen een vitaal onderdeel zijn van toekomstige menselijke ruimtevluchten, terwijl NASA zijn inspanningen richt op het dieper sturen van mensen naar de ruimte.
"NASA koopt transportdiensten naar het ruimtestation", zei May. "Het zal het begin zijn van de commerciële luchtvaartindustrie in het begin van de luchtvaart, onze commerciële partners hebben ons verteld dat ze klaar zijn om deze uitdaging aan te gaan en ze hebben ons laten zien dat ze het werk kunnen doen."
Met de industrie die toegang biedt tot een lage baan om de aarde, kan de NASA zich concentreren op nieuwe bestemmingen.
"Hierdoor kan de NASA grote klussen doen, zoals de missie naar een asteroïde of naar Mars gaan", zei May. "Dit zijn inspanningen waarvoor aanzienlijke middelen nodig zijn en die ons in staat stellen verder te verkennen dan de aarde."
In het Launch Vehicle Systems Office richt May zich op de raketten die commercieel ruimtevaartuig naar een lage baan om de aarde zullen stimuleren.
"We werken nu aan de Commercial Crew Integrated Capability-fase van de CCP waarin onze partners naar ons toekomen met een geïntegreerde mogelijkheid - dat is een transportsysteem inclusief het ruimtevaartuig en het lanceervoertuig", zei hij. "Ik maak momenteel deel uit van het Boeing-team en integreer hun CST-100 bemanningsmodule met de Atlas V-raket van United Launch Alliance."
Naast Boeing ontwikkelt Sierra Nevada Corp. Space Systems de Dream Chaser, die ook op een Atlas V zal worden uitgebracht en SpaceX het Dragon-ruimtevaartuig bouwt dat op hun Falcon 9-raket zal opstijgen.
"Het gaat een verschuiving worden in de manier waarop we zaken doen, " zei May. "Die eerste commerciële crewlancering zal ontzagwekkend zijn."
Commerciële ruimtevaart zal volgens May, uitzicht openen voor meer mensen om te reizen in de ruimte, vooral voor de volgende generatie van ruimteverkenners.
"De kansen voor kinderen van vandaag zijn eindeloos, " zei hij. "In de toekomst zal ruimtevlucht voor iedereen toegankelijk zijn."

menu
menu