Gravity Assist: Asteroid Hunting met Lindley Johnson

Anonim


Abonneer je via Apple Podcasts

Het is een groot zonnestelsel daar, en het is niet alleen gevuld met planeten, dwergplaneten en manen, maar ook met honderdduizenden kleinere brokken steen en ijs. De meeste van deze asteroïden en kometen draaien om de zon zonder ooit in de buurt van de aarde te komen, maar er kunnen gevolgen optreden. Al decennia lang heeft NASA op zoek geweest naar een asteroïde die onze planeet schade zou kunnen berokkenen en, in de duizenden gevonden voorwerpen, bepaalde dat geen enkele een bedreiging voor de aarde vormt. Stem af op de Gravity Assist van deze week om meer te weten te komen over hoe we jagen op asteroïden en kometen die de aarde zouden kunnen bedreigen.

Jim Green : Ons zonnestelsel is een wonderlijke plaats, met een enkele ster, onze zon en alles wat eromheen draait, planeten, manen, asteroïden en kometen. Wat weten we over dit prachtige zonnestelsel dat we thuis noemen? Het maakt deel uit van een nog grotere kosmos, met miljarden andere zonnestelsels.

Hallo, ik ben Jim Green, NASA's hoofdwetenschapper, en dit is Gravity Assist.

Vandaag ben ik hier met Lindley Johnson, NASA's Planetaire Defensie Officier. Hij is verantwoordelijk voor het veilig houden van ons huis van ontelbare aantallen kleine lichamen en puin die onze planeet raken, of zelfs vliegen in onze baan. Weet je, de dinosaurussen hadden geen ruimteprogramma, zoals we in dit bedrijf zeggen. En het is geen kwestie van of, het is slechts een kwestie van wanneer.

En dus, Lindley, jij bent onze eerste planetaire verdedigingsofficier ooit. Dus, voor onze luisteraars, wat is het verschil tussen een asteroïde, een meteoor en een meteoriet?

Lindley Johnson : Oké, dat is een veel voorkomende vraag die gesteld wordt. Het kan een beetje verwarrend zijn. Maar het verschil tussen een asteroïde en een meteoroïde is gewoon de grootte. De International Astronomical Union heeft onlangs het onderscheid tussen de twee gemaakt en alles dat kleiner is dan een meter groot is een meteoroïde en alles groter dan een meter groot wordt een asteroïde genoemd.

Nu, wanneer een meteoroïde of zelfs een asteroïde de aardse atmosfeer binnengaat, zie je dit laaiend pad door de lucht. Dat is wat in de oudheid werd gezien, maar ze wisten niet precies wat het was, en dat werd een meteoor genoemd.

Nu, zodra het object door de atmosfeer van de aarde gaat, breekt het uiteen en vallen stukken naar het aardoppervlak, naar de grond, en die rotsen, om zo te zeggen, worden meteorieten genoemd en dat is wat wetenschappers graag verzamelen zodra ze kan na een val een wetenschappelijke analyse doen van wat in wezen een gratis proefretour uit de ruimte is.

Jim Green : Oké. Weet je, het zijn niet alleen wetenschappers. Weet je, meer recent hebben ze gekeken naar een dolk uit het graf van [King Tutankhamun] en het was ijzer. En ze deden de analyse ervan en het bleek dat het een bepaalde ijzeren nikkelverhouding had, wat aangaf dat het niet van Aarde afkomstig was.

Lindley Johnson : Ja, dat is waar. Archeologen hebben een aantal artefacten gevonden die eruit zien alsof ze uit meteorieten zijn gemaakt. De ijzeren meteorieten zijn vrijwel in staat om de toegang tot de atmosfeer van de aarde, en waarschijnlijk de Ouden, die hun enige bron van metaal waren, bijna te overleven.

Jim Green : Precies, weet je, en de connectie met de ruimte en misschien hun religieuze goden.

Lindley Johnson : Eh-hè.

Jim Green : Ja, inderdaad. Oké, terug naar vandaag, weet je, wat is de eerste stap om de aarde te beschermen tegen dit soort stakingen?

Lindley Johnson : Nou, je moet ze eerst vinden. Je moet naar ze op zoek zijn, uitvinden wat er daarbuiten is of wat in de buurt komt van de baan van de aarde, en je moet ze ruim van tevoren vinden voor een nabije nadering of impact op de aarde, omdat het ons tijd kost., jaren in feite, om daarheen te kunnen gaan en er iets aan te doen voordat ze een impactgevaar voor de aarde worden.

Jim Green : is dat omdat ze zo klein zijn? Ik bedoel, ze zijn zoveel kleiner dan planeten en manen.

Lindley Johnson : Nou, dat heeft - dat maakt het zeker moeilijker om ze te vinden, maar het is gewoon de tijd die het kost om een ​​ruimteschip tevoorschijn te halen - om het eerst te laten bouwen, en dan om een ​​ruimtevaartuig te krijgen naar het object om er op de een of andere manier mee te kunnen werken, om de snelheid te veranderen. Dat is het belangrijkste principe achter het verzachten van een impact, is simpelweg het veranderen van de snelheid van het object, zodat op het voorspelde impactpunt tijd - in de tijd, het object te laat verschijnt.

Jim Green : Hoe kunnen we deze relatief kleine objecten zien? Zijn ze niet grotendeels donker en zwart?

Lindley Johnson : Ja. De - er is zeker een populatie van deze objecten die erg donker is, zo donker als steenkool, dus dat maakt ze erg moeilijk om te zien in het zichtbare deel van het spectrum, waar we nu voornamelijk op zoek zijn met behulp van telescopen met grondvoeten . Maar dat is een reden waarom we ernaar zouden willen kunnen zoeken in het infrarode deel van het spectrum, omdat deze objecten worden verlicht door de zon en ze de warmte van de zon absorberen en dan die warmte opnieuw gebruiken als straling die dan kan worden gedetecteerd in het infrarode deel van het spectrum.

De vangst daaraan is echter dat je een sensor moet hebben die naar ze op zoek is in de ruimte, omdat ze zo klein en zwak zijn dat de energie niet helemaal door de atmosfeer van de aarde kan komen. Het blokkeert het.

Jim Green : Nu hebben we momenteel één telescoop in de ruimte die in het infrarood is.

Lindley Johnson : Ja, dat klopt. We hebben een ruimtevaartuig, oorspronkelijk genaamd de Wide Field Infrared Survey Explorer, gelanceerd door de astrofysische divisie van [NASA], om een ​​infraroodachtergrond van de lucht op te bouwen. En het was constant de lucht aan het visualiseren om deze kaart van de lucht op te bouwen.

Deze animatie toont asteroïden en kometen waargenomen in infrarood door NASA's Near-Earth Object Wide-field Survey Explorer (NEOWISE) missie. Sinds de missie in december 2013 opnieuw is opgestart, heeft NEOWISE 114 near-Earth-objecten ontdekt en 693 anderen gekarakteriseerd.

Welnu, we kwamen er al snel achter dat we met alle beelden die we hadden kunnen zoeken naar een asteroïde die in die beelden over de hemel beweegt. En het werd om zo te zeggen een prototype-mogelijkheid voor een infraroodtelescoop. Nadat de astrofysici ermee klaar waren, nam het planetaire verdedigingsprogramma hier bij NASA de operaties van het ruimtevaartuig over en we hebben het een voltijds asteroïde jager gemaakt en ook voor de karakterisering ervan, om hun grootte te achterhalen.

Jim Green : Je weet wel, met alle telescopen die we nu op de grond hebben die naar hen op zoek zijn, en zoals je al zei, NEEISE daarbuiten in de infrarode band die naar hen op zoek is, hoeveel asteroïden daar zijn die we in de buurt noemen aarde objecten?

Lindley Johnson: Tot nu toe hebben we iets meer dan 18.000 asteroïden gevonden - van alle groottes die in de buurt komen van de baan van de aarde. Maar we denken dat dat een heel klein deel van de totale bevolking is. Op dit moment is het onze taak om de 140 meter en grotere asteroïden te vinden die in de buurt komen van de baan van de aarde. 140 meter, dat is ongeveer 400 tot 500 voet breed.

Dus we hebben verschillende op de grond gebaseerde projecten om dat te doen. Maar onze voorspelling van de populatie van die objecten is - 140 meter en groter in omvang, 25.000.

Jim Green : Wow.

Lindley Johnson : Tot nu toe hebben we slechts iets meer dan 8000 van die gevonden in de 20 jaar dat we tot nu toe hebben gezocht. Het is dus een zeer complexe en gecompliceerde klus.

Jim Green : Ja, dus dit is een langzaam en gestaag proces, maar het is een van die dingen die we elke dag opnieuw moeten doen, deze voorwerpen vinden. En dan analyseer je hun banen om te bepalen of ze echt bedreigingen voor de aarde zijn. Dus, hoeveel er zijn echt bedreigingen voor de aarde?

Lindley Johnson : Nou, dat klopt, we moeten in de loop van de tijd verschillende observaties doen om hun baan te bepalen en of ze ergens in de toekomst dicht genoeg bij de Aarde zullen komen om een ​​impactrisico te vormen. Op dit moment, met de bekende objecten, zijn er geen die een significante mogelijkheid hebben om de Aarde te beïnvloeden. Er zijn er een aantal die heel dichtbij komen en als hun banen afwijken van onze huidige voorspellingen voor hen, kunnen ze impactgevaren zijn.

Er is dus een subklasse van nabije aardobjecten, die we de potentieel gevaarlijke asteroïden noemen, die we van dichtbij moeten volgen en bijhouden. We hebben nu ongeveer 1900 van die objecten die we nauwlettend in de gaten houden.

Jim Green : Nou, laten we het hebben over een die vrij recent door de aarde vloog. Het heet Asteroid 2010 WC9. Ja, vertel me daar een beetje over.

Lindley Johnson : Oké, wel, bij de aanwijzing weten we dat dit object oorspronkelijk in 2010 werd gevonden. Dat is het 2010-deel van de aanwijzing. De WC9 is dan - vertelt ons welke maand het is gevonden. Het begint met een W, dus we weten dat dit zich in het laatste deel van november 2010 bevindt, en dan is 9 een volgnummer. Het is een soort ingewikkeld aanduidingssysteem, maar het werkt voor de astronomen.

Jim Green : Weten we of het eerst werd waargenomen door WISE of door een basis, of hoe weten we dat?

Lindley Johnson : Nee, dit werd voor het eerst waargenomen door de Catalina Sky Survey in Arizona en er konden slechts een paar waarnemingen van worden gedaan in die periode, eind november, de eerste paar dagen in december 2010. We hebben dus niet gedaan heb nog geen goede baan op het moment, en in feite konden we de baan niet meer dan een jaar of zo met enige zekerheid uitsturen.

Jim Green : Dus deze close-fly gaat ons echt veel meer informatie geven.

Lindley Johnson : Oh, natuurlijk. Dus wisten we dat het nog een andere benadering zou hebben met de aarde over dit tijdsbestek, maar we wisten niet hoe dichtbij. In feite was de onzekerheid in de tijd dat de nabije nadering zou plaatsvinden 18 dagen.

Jim Green : - Wauw.

Lindley Johnson : Ja, object beweegt met de snelheid die het doet, het bedekt heel wat afstand in 18 dagen. De Catalina Sky Survey heeft dit object echter opnieuw op 8 mei opnieuw verzameld en begon opnieuw waarnemingen te doen. Het Minor Planet Centre, waar alle waarnemingen van over de hele wereld naartoe gaan, was in staat om snel die waarnemingen te correleren met de baan die ze hadden op dit object terug te vinden in 2010, 2010 WC9.

Dus nu hebben we de omloop van de baan enorm uitgebreid - de waarnemingsspanwijdte in deze baan, en kan zijn baan nauwkeuriger voorspellen.

Jim Green : Ja, beter voorspellen wanneer het weer door de aarde komt.

Lindley Johnson : Juist.

Jim Green : Een van de echt leuke dingen aan dit object is dat het onder de aarde en de maan is gepasseerd. Ik dacht dat al deze objecten vrijwel dezelfde aardachtige of vlakachtige banen hadden.

Lindley Johnson : Nou, de overgrote meerderheid van hen wel. Ze staan ​​dicht bij wat we de ecliptica, het baanvlak van de aarde, in het zonnestelsel noemen. Maar er zijn er nogal wat van hen die een hogere baan hebben. Hun baanvlak kruist het baanvlak van de aarde in een hoek die we de neiging noemen. Voor deze asteroïde is de helling van zijn baan 18 graden, wat vrij hoog is.

Jim Green : Ja.

Lindley Johnson: Het maakt het iets zeldzamer.

Jim Green : hoe dicht bij de zon wordt het?

Lindley Johnson : Het gaat eigenlijk bijna net zo dicht als de baan van Venus naar de zon en gaat dan terug naar het gebied van de hoofdgordel--

Jim Green : - Wauw.

Lindley Johnson: - voorbij Mars .--

Jim Green: - Zeer elliptisch .--

Lindley Johnson: - Dat is waarschijnlijk waar het op een gegeven moment is ontstaan ​​en sommige ontmoetingen met Mars of Jupiter hebben dit op dit moment opgelost--

Jim Green: - Gravitationeel? Uh-huh, juist .--

Lindley Johnson: - Ja, zwaartekracht assistentie, plaats het in deze meer geprezen - hellende baan.

Jim Green: Ja, dus Mars en Jupiter in het bijzonder gooien deze voorwerpen uit de asteroïdengordel. Dus, wij - dit is een van de ideeën die ons vertelt dat we altijd onze lucht moeten bewaken en constant moeten kijken, omdat de bronregio, de asteroïdengordel, er vol mee is.

Lindley Johnson: Ja, dat klopt. Het zijn waarschijnlijk de overblijfselen van een planeet die zich niet hebben gevormd of uit elkaar zijn getrokken door Jupiter, een van de twee. En dus veroorzaakt Jupiter altijd verstoringen in de asteroïdengordel en gooit ze voorwerpen uit de gordel, en in sommige gevallen uit het zonnestelsel, of duwt ze in het binnenste zonnestelsel.

Jim Green: Weet je, een van de andere manieren die we gebruiken om ze niet alleen te karakteriseren, maar ook een betere baan te krijgen, is via radar. Hoe kunnen we - hoe gebeurt dat?

Lindley Johnson: Nou, we moeten ze eerst optisch vinden. De radar is dat niet - we hebben geen krachtig genoeg radar die de lucht kan vegen en deze objecten kan detecteren. We moeten een baan hebben die goed genoeg is, zodat we weten wanneer we de energie terug kunnen verwachten die de radar van het voorwerp afwerpt, wanneer we weten dat die energie zal terugkeren, want we moeten het uit het lawaai graven. Als we niet wisten waar we moesten kijken, zouden we het helemaal niet zien.

Dus dat is het eerste: moeten we een goede baan krijgen met optische telescopen, zodat we weten waar we de radar moeten richten en wanneer we de terugkeer kunnen verwachten.

Jim Green: Weet je, het vertelt ons ook veel over zijn grootte en kenmerken.

Lindley Johnson: Juist, met voldoende energie teruggekaatst van het object, kunnen we doen wat ze radarbeeldvorming noemen. Het is een beetje anders dan optische beeldverwerking, maar het is hetzelfde principe, en we kunnen een goede indicatie krijgen van de grootte, veel preciezer dan we optisch kunnen doen, en ook de spintoestand, hoe snel het draait. En het andere dat radar voor ons doet, bepaalt of deze objecten binaire bestanden zijn of zelfs meer manen hebben. We kennen nu verschillende binaire asteroïden, een asteroïde met een kleine maan eromheen, en dat is allemaal gedaan door radar.

Jim Green: Wat daar ook heel netjes aan is, is dat als ze dicht genoeg bij de aarde komen en de radar ze raakt, je daadwerkelijk functies op hun oppervlak kunt zien.

Lindley Johnson: Dat klopt, je ziet kraters of grote rotsblokken op het oppervlak. Het is echt heel interessant om deze radarbeelden terug te zien komen.

Jim Green: Ik bedoel, het concept dat deze dingen nog steeds materiaal verzamelen, weet je, en hebben - ze zijn bezaaid met rotsblokken op het oppervlak. Weet je, we hebben daar een specifieke naam voor.

Lindley Johnson: Ja, het is aanwas van materie en dit zijn de overblijfselen van de constructie van het zonnestelsel. Dit zijn de bouwstenen en, weet je, je loopt rond elke bouwplaats, je zult al het puin zien rondkomen. Welnu, dat zijn de asteroïden en kometen, puin van de constructie van het zonnestelsel.

Jim Green: Ja, eigenlijk noemen we ze puinhopen.

Lindley Johnson: Nou, ook dat. Ja.

Jim Green: Weet je, wat voor soort schade, als een van deze grotere objecten door de atmosfeer zou komen en de aarde zou raken, zouden we dat dan verwachten?

Lindley Johnson: Nou, het hangt zeker af van de grootte van het object. Dit object, 2010 WC9, wordt geschat op een grootte tussen ongeveer 50 meter en 120 meter. Dat kan een zeer schadelijke impact zijn. Het object waarvan wordt gedacht dat het de Meteor Crater in Arizona heeft gemaakt, wordt geschat op slechts 50 meter. Dat is dus aan het einde van onze schatting van de grootte van dit object. Het zou een gebied in de hele staat verwoesten als het van invloed zou zijn.

Jim Green: Maar weet je, objecten die zo groot zijn, misschien wel 20 meter, komen ze aan de oppervlakte?

Lindley Johnson: Nou, stukjes van hen zullen dat zeker doen. Het hangt ervan af hoe sterk ze zijn samengesteld. Als ze de gemiddelde rotsachtige asteroïde zijn, zullen ze desintegreren in de atmosfeer van de aarde. Dat is natuurlijk onlangs in februari 2013 gebeurd in Tsjeljabinsk, Rusland. Object ongeveer 20 meter groot ging rond 9 uur in en ontplofte ongeveer 23 kilometer boven het oppervlak. De energievrijgave was gelijk aan ongeveer een halve megaton aan energie.

Jim Green: Weet je, ik herinner me die dag echt expliciet. Ik werd op verschillende tv-shows geïnterviewd over een andere asteroïde die door de aarde vloog, volledig losgekoppeld, en toen dit gebeurde, waren we allemaal aan het worstelen om erachter te komen wat er aan de hand was.

Lindley Johnson: Nou, ik herinner me die dag ook goed, want, weet je, we hadden voorspeld dat 2012 DA4 een nauwe pass door de aarde zou hebben.

Jim Green: En dat was degene waar we het over hadden.

Lindley Johnson: Ja, net buiten geosynchroon. En eigenlijk was mijn gemeenschap, de planetaire verdedigingsgemeenschap, bij de commissie van de Verenigde Naties over vreedzaam gebruik van de ruimtevaart die die week bijeenkwam om onze aanbevelingen te geven over wat we als internationale gemeenschap zouden moeten doen rond asteroïden in de buurt van de aarde. En we dachten dat deze nabije benadering ons kenmerkende evenement voor die week zou worden.

Jim Green: Little wist je dat.

Lindley Johnson: Nou, weet je, Moeder Natuur heeft zijn manier van doen en Moeder Natuur heeft zojuist een uitroepteken geplaatst bij ons rapport aan de VN.

Jim Green: Dus, weet je, als je naar deze internationale meetings gaat en je spreekt over deze als gevaren- en mitigatiestrategie, wat kunnen we dan op aarde doen om ons voor te bereiden om te reageren op deze objecten en in een bepaald groottebereik?

Lindley Johnson: Juist. Welnu, zoals ik eerder zei, het eerste wat we moeten doen is ze vinden. We moeten onze mogelijkheden uitbreiden om ze ver genoeg van tevoren te vinden, zodat we de kans krijgen om iets in de ruimte te doen. Weet je, elk object dat groter is dan ongeveer 50 meter, we zullen jaren van tevoren willen vinden, zodat we een kans hebben om er iets in te doen in de ruimte, omdat we gewoon niet willen lijden onder de impact van die objecten.

En dus moeten we ook kijken naar de technologie die mogelijk wordt gebruikt. Zoals ik al zei, het principe dat moet worden gebruikt, is dat je de snelheid van de asteroïde slechts met een fractie van een procent naar - enkele jaren van tevoren hoeft te veranderen om het een misser in plaats van een hit te maken. Het komt niet op hetzelfde moment dat de Aarde op dat punt in de ruimte is. Dus dat is een principe dat moet worden gebruikt.

Welnu, als het object klein genoeg is, zou het volstaan ​​om het met een ruimtevaartuig te raken, wat we een kinetisch botslichaam noemen, genoeg zijn om die snelheid voldoende te veranderen om het te vertragen. En in feite werken we nu aan demonstratie van die mogelijkheid. Het heet Double Asteroid Redirect Test.

Jim Green: Of, DART.

Lindley Johnson: DART, ja. En DART staat op het punt om zijn volledige ontwikkelingsfase te betreden.

Radarbeelden van het binaire asteroïdesysteem Didymos, met de belangrijkste asteroïde en zijn "maan". Didymos is het doelwit voor een toekomstige NASA-missie, de Double Asteroid Redirect Test of DART.

Jim Green: Ja, dat is een heel leuke missie. Laten we het een beetje over DART hebben. Weet je, dit is onze eerste poging om daadwerkelijk de baan van een asteroïde te veranderen, opzettelijk te veranderen en het gaat naar een bepaalde.

Lindley Johnson: Dat klopt. We hebben de doel-asteroïde gekozen, Didymos, eigenlijk het asteroïde systeem, Didymos, omdat Didymos een binaire asteroïde is. Het is ongeveer een halve mijl acros - het primaire - en het is in een baan om een ​​maan die slechts ongeveer 300 voet breed is. Dus, met het DART-ruimtevaartuig, wat we gaan doen, is de maan beïnvloeden en de snelheid en de baan rond het primaire veranderen. Dus dat zal zijn baan veranderen. En we kunnen dat waarnemen vanaf de grond, vanaf telescopen op de grond, de verandering observeren--

Jim Green: - En, radar .--

Lindley Johnson: --of de maan - van de maan, ja zowel optisch als radar. Uiteraard zal radar ons preciezere metingen geven en ons de gegevens verstrekken die meer precies laten zien hoeveel kracht we op deze maan konden geven.

Jim Green: Ja, dat is een heel leuk idee. Als je die maan raakt, zou je de verandering in zijn baan veel sneller moeten kunnen detecteren dan wanneer het een enkele asteroïde zou zijn die om de zon draait.

Lindley Johnson: Ja, dat klopt. En het andere is dat we de baan van dit hele systeem rond de zon niet veranderen, dus vergroten we niet het gevaar voor de aarde van deze asteroïde.

Jim Green: Weet je, er zijn een paar dingen waarvan je weet dat we er gewoon niet veel aan kunnen doen. Weet je, het klimaat geeft orkanen en tornado's, weet je, en er kunnen in de toekomst dingen zijn die, net als asteroïden, binnenkomen en de aarde treffen, wat betekent dat we niet in staat zouden zijn om het op tijd te verplaatsen. Wat zijn de dingen die we nu doen dat iedereen zou kunnen helpen?

Lindley Johnson: Nou, dat klopt en we werken samen met de interagency community, de Amerikaanse overheid, om al onze activiteiten beter voor te bereiden als een object op een impacttraject wordt gedetecteerd. Ja, het kan iets zijn met een zeer korte waarschuwing en dat we er in de ruimte niets aan kunnen doen. Het werk van NASA zou natuurlijk in staat zijn om te waarschuwen en te voorspellen hoe slecht de effecten zouden kunnen zijn op basis van onze observaties van de omvang en samenstelling.

En we bieden die informatie aan andere instanties, zoals het Federal Emergency Management Agency, die dan verantwoordelijk zou zijn als het van invloed zou zijn - voorspeld dat het een Amerikaans grondgebied zou beïnvloeden voor de veiligheid van levens en infrastructuur.

Jim Green: Ja, het is logisch dat we samenwerken met FEMA, die een echte expert is in het uitzetten van waarschuwingen en ervoor zorgt dat de staat en lokale overheden kunnen helpen bij het verspreiden van informatie en het verplaatsen van mensen.

Lindley Johnson: Ja, het was een echte unieke kans om met FEMA te werken. En, FEMA, hoewel dat natuurlijk hun taak is, biedt dit - dit is een beetje uniek voor hen. Dit is waarschijnlijk de enige natuurramp waarvan we weten dat we niet alleen minuten maar ook dagen, weken of zelfs jaren van tevoren kunnen voorspellen. En dus vragen ze zich soms af: "Wat gaan we doen met al die tijd?"

Jim Green: Nou, we gaan mensen uit de weg halen als het dan gebeurt. Maar dat is natuurlijk slechts een van de vele dingen. Je weet, zoals je zegt, hoe eerder de waarschuwing, hoe beter. Zijn er andere benaderingen die we modelleren of waar we aan denken?

Lindley Johnson: Precies, er zijn op zijn minst een paar andere technieken die we ze noemen waarvan we denken dat ze effectief zijn tegen een asteroïde. Een andere techniek die we hebben toegepast bij het modelleren en enige ontwikkeling van het vermogen wordt een zwaartekrachttractor genoemd. Als je genoeg tijd hebt en de asteroïde niet te groot is, hoef je je er alleen maar mee te nestelen met een ruimtevaartuig en er een baan mee af te leggen, en de wederzijdse aantrekking tussen het ruimtevaartuig en het object, door zwaartekracht, zal trek die asteroïde langzaam uit zijn natuurlijke baan in een nieuwe baan.

We gebruiken alleen het touw van de sleepboot, de zwaartekracht, om de asteroïde in een meer goedaardige baan te duwen. Dat zou enkele maanden tot jaren duren. Maar het andere leuke eraan is dat we het in de nieuwe baan kunnen brengen, in de exacte nieuwe baan, die we willen. We kunnen er een tijdje aan sleutelen en dan metingen doen om te zien of we de baan voldoende hebben veranderd en als we meer moeten doen, dan trekken we er langer aan.

Jim Green: Weet je, het is echt verbazingwekkend om te denken dat we dat enkele tientallen jaren geleden niet echt beseften - hoe groot dreigementen dit soort dingen in onze toekomst zouden kunnen zijn. Maar we zijn echt aan het evolueren.

Lindley Johnson: Dat klopt. Weet je, 40 jaar geleden wisten de astronomen niet dat er heel veel objecten in banen waren die de aarde konden oversteken. Toen het Near Earth-objectprogramma in 1998 door NASA werd gestart, waren er in feite maar 500 asteroïden bekend die binnen de baan van Mars kwamen. Nu hebben we 18.000 in onze--

Jim Green: - Recht, en kijk nog steeds.

Lindley Johnson: En nog steeds kijkend, en dat is waarschijnlijk minder dan 5 procent van de bevolking daar die, weet je, schade zou kunnen aanrichten aan het aardoppervlak, waar ze impact hebben.

Jim Green: Weet je, hoe meer we op dit gebied werken en degenen die we vinden en dan aankondigen, het wordt veel opgepikt door de pers en natuurlijk zijn we geïnteresseerd in openheid en transparantie om iedereen te vertellen wat er gebeurt, maar wat is volgens jou de meest voorkomende misvatting die je ziet die de media of de pers doen als ze over deze asteroïden praten?

Lindley Johnson: Nou, ik denk omdat het iets is dat echt tot de verbeelding spreekt en, weet je, er zijn deze films over asteroïde effecten en dat soort dingen, is dat elke asteroïde die we aankondigen die een nauwe benadering zal hebben, het werpt de zorg op zich: "O, zal deze asteroïde invloed op ons hebben?" Dus, ik denk niet dat ze begrijpen dat als we eenmaal waarnemingen over het object hebben gedaan en zijn baan kunnen vaststellen, het in die baan zal blijven.

Jim Green: - Precies .--

Lindley Johnson: Het is niet zomaar willekeurig rondzwerven door het zonnestelsel. Dit wordt allemaal beheerst door de wetten van de natuur, de wetten van de baanmechanica, en als je eenmaal een stabiele baan hebt ingesteld, kun je voorspellen waar dat object vele, vele jaren van tevoren zal zijn. Onze huidige capaciteiten, modelleringscapaciteiten, we kunnen er vol vertrouwen naar kijken, de baan voorspellen 100 jaar in de toekomst, om te bepalen of het object ooit een bedreiging voor de aarde gaat zijn.

Jim Green: Als onze luisteraars één blijvende boodschap zouden kunnen nalaten, wat zou dat dan zijn?

Lindley Johnson: Nou, ik denk dat de boodschap is dat asteroïden - kunnen een gevaar voor de aarde zijn, kunnen - nog steeds de planeten beïnvloeden. Maar we hebben nu de technologie en mogelijkheden om uit te zoeken of een van hen een bedreiging voor ons en de ruimtevaarttechnologie zal zijn om erop uit te gaan en er iets aan te doen en het te voorkomen. Dit is de enige bekende natuurramp die we kennen en die we zouden kunnen voorkomen als we dat van te voren ver genoeg weten.

Jim Green: Ja, dat is echt netjes. Weet je, een van de dingen die ik mijn gasten vraag in dit programma is wat hun zwaartekracht was? Met andere woorden, die activiteit of gebeurtenis die echt in hun verleden plaatsvond, dreef hen voort en stond hen toe om de wetenschapper en de ingenieur te worden die zij vandaag zijn. Lindley, wat was je zwaartekracht?

Lindley Johnson: Nou ja, ik heb er zoveel gehad in mijn carrière. Dat heb ik echt. Ik heb geluk gehad en sommigen zullen misschien zeggen, op verschillende momenten op de juiste tijd op de juiste plek geweest zijn. Ik denk dat het Apollo-programma, toen ik opgroeide, me interesseerde in de ruimte en deel uitmaakte van het ruimteprogramma. Daardoor raakte ik geïnteresseerd in de luchtmacht en maakte ik deel uit van het ruimtevaartprogramma van de luchtmacht. Dat gaf me de capaciteiten, de vaardigheden, vanwege de kansen die ik kreeg en het vertrouwen dat mij werd gegeven om echt mijn mogelijkheden voor programmabeheer te ontwikkelen en met dit soort dingen naar de toekomst te kijken. Toen ik nu 15 jaar geleden naar de NASA kwam en de leiding had over dit programma, heeft dit near-earth-objectprogramma, dat toen werd genoemd, en ook het werken met de verkenningsmissies van het zonnestelsel me allemaal de vaardigheden en de achtergrond gegeven om te worden NASA's eerste planetaire verdedigingsofficier.

Jim Green: En Lindley, ik ken je al een aantal jaren en ik kan bevestigen dat je absoluut de juiste persoon bent en ik ben zo blij dat we je inderdaad kunnen zien als onze officier van verdediging voor deze planeet, en ik wil je bedanken voor al het harde werk dat je de afgelopen jaren hebt gedaan.

Lindley Johnson: Ja, bedankt voor deze gelegenheid en de jaren dat ik met je heb samengewerkt in de planetaire wetenschapsdivisie. Het is een echt hoogtepunt in mijn leven geweest.

Jim Green: Ja, ik heb er van genoten, en het was ook een van mij. Nou, kom de volgende keer bij ons terwijl we doorgaan met onze verkenning van het zonnestelsel.

Ik ben Jim Green en dit is je Gravity Assist.

menu
menu