De eerste vlucht van Space Shuttle Challenger

Anonim

35 jaar geleden, eerste vlucht van Space Shuttle Challenger

Begin 1983, toen vijf vluchten van de Space Shuttle Columbia met succes waren voltooid, bereidde NASA zijn tweede Orbiter, Challenger, voor op zijn eerste reis. Gebaseerd op de lessen die zijn geleerd, gebruikte Challenger een lichter casco en gebruikte hij lichtere dekens in plaats van tegels voor thermische bescherming in bepaalde delen van het voertuig, waardoor het totale gewicht van 2.486 pond werd bespaard. Voor extra lancering werden de hoofdmotoren van Challenger beoordeeld tot 104% maximale stuwkracht versus 100% Columbia. De eerste vlucht van Challenger markeerde ook het eerste gebruik van een lichtgewicht externe tank (ET), met een gewicht van ongeveer 10.000 pond minder dan de tank gevlogen tijdens de eerste Shuttle-vlucht, en het gebruik van lichtere Solid Rocket Booster (SRB) motoromhullingen. Al deze verbeteringen leidden tot een toename van het nuttig laadvermogen.

Het primaire doel van de eerste missie van Challenger, STS 6, was om de eerste in een reeks Tracking en Data Relay Satellieten (TDRS) te implementeren. Het TDRS-systeem, eenmaal volledig geïmplementeerd, was een constellatie van communicatiesatellieten met hoge capaciteit in geostationaire banen om uitgebreide spraak- en datatransmissies te bieden tussen Space Shuttles (en uiteindelijk het internationale ruimtestation) en Mission Control. Voordat het TDRS-systeem operationeel werd, was communicatie tussen de grond en de Shuttle mogelijk voor slechts ongeveer 15 procent van elke baan. De Shuttle zou de TDRS-satelliet die is gekoppeld aan een Inertial Upper Stage (IUS) inzetten, wat hem zou stimuleren van een lage baan om de aarde naar een geostationaire baan. Een andere belangrijke doelstelling van STS 6 was het uitvoeren van de eerste Extra Vehicular Activity (EVA) of ruimtewandeling vanuit de Space Shuttle, en inderdaad de eerste Amerikaanse EVA sinds Skylab in 1974. Verschillende wetenschappelijke experimenten completeerden de vijf dagen durende missie.

STS-6 missiepatch (links). STS-6 crewfoto (van links naar rechts): Donald Peterson, Paul Weitz, Story Musgrave en Karol Bobko (midden). Rollout van Space Shuttle Challenger op een mistige ochtend in november 1982 (rechts).

De bemanning van STS-6 had het onderscheid dat het de oudste ploeg was die tot die tijd werd gevlogen, met een gecombineerde leeftijd van 191 jaar en een gemiddelde leeftijd van bijna 48. Drie van de bemanningsleden hadden vijftien jaar of langer gewacht op hun eerste ruimtevlucht sinds wordt geselecteerd als astronauten. Commandant van STS-6 was Paul J. Weitz, geselecteerd in 1966 en een veteraan van de 28-daagse Skylab 2-missie in 1973. Piloot Karol J. Bobko, die zijn eerste ruimtevlucht maakte, werd geselecteerd in de tweede groep astronauten voor de US Air Force Bemande Orbiting Lab (MOL) in 1966 en overgedragen aan de NASA in 1969. De twee missie-specialisten waren F. Story Musgrave, een in 1967 gekozen wetenschapper-astronaut, en Donald H. Peterson, een andere MOL-astronaut overgedragen aan NASA in 1969, beiden maken hun eerste vluchten.

Lancering van Space Shuttle Challenger op de STS-6 missie (links). Inzet van de TDRS-communicatiesatelliet op de IUS (midden). Musgrave (links) en Peterson (rechts) die de eerste Space Shuttle EVA (rechts) leiden.

Challenger arriveerde op 5 juli 1982 in het Kennedy Space Center (KSC) en na het uitchecken en paring met ET en SRB's op 30 november bij Launch Complex 39A. Lancering van STS-6 vond plaats op 4 april 1983 en ongeveer 10 uur In de missie plaatste de bemanning de TDRS / IUS-stapel uit de laadruimte en voltooide met succes het primaire doel van de vlucht. Helaas plaatste de IUS de TDRS in een onjuist lage baan en het duurde enkele maanden voordat de TDRS zijn eigen brandstof gebruikte om de juiste geostationaire positie te bereiken. De volgende twee dagen voerde de bemanning een aantal wetenschappelijke experimenten uit en bereidde ze zich voor op de vierde dag voor de EVA. Op 7 april dreef het dragen van de nieuwe ruimtepakken, speciaal ontworpen voor Space Shuttle EVA's, Musgrave en Peterson uit de luchtsluis en in het vrachtruim van Challenger. Gedurende vier uur en tien minuten evalueerde het paar de mobiliteit van het nieuwe pak en oefende verschillende activiteiten uit in de laadruimtebasis alvorens terug te keren naar de luchtsluis om de eerste Shuttle EVA te beëindigen. Op 9 april schoot de bemanning de motoren van Challenger af om naar de aarde terug te keren en maakte een succesvolle landing op de Edwards Air Force Base in Californië, na 80 rondjes om de aarde te hebben voltooid in vijf dagen en 23 minuten en 2 miljoen mijlen af ​​te leggen. Challenger werd op 19 april teruggebracht naar KSC om zich voor te bereiden op zijn volgende historische missie, STS-7, in juni.

Musgrave die het Continuous Flow Electrophoresis Experiment (CFES) -experiment uitvoert op het middendek van de Space Shuttle Challenger (links). Space Shuttle Challenger landt op Edward AFB om de STS-6 missie te beëindigen (rechts).

Lees over de STS-6-missie van drie van de bemanningsleden in hun mondelinge geschiedenis met het JSC History Office:

//www.jsc.nasa.gov/history/oral_histories/WeitzPJ/weitzpj.htm
//www.jsc.nasa.gov/history/oral_histories/BobkoKJ/bobkokj.htm
//www.jsc.nasa.gov/history/oral_histories/PetersonDH/petersondh.htm

menu
menu