Dual Gemini-vluchten hebben cruciale ruimtevaartmijlpalen bereikt

Anonim

Gemini VII-piloot Jim Lovell vooraan en commandopiloot Frank Borman verlaten de suit-uptrailer in het Kennedy's Launch Complex 16 tijdens het aftellen naar aftellen op 4 december 1965. Ze dragen lichtgewicht drukpakken die ontworpen zijn om tijdens hun marathon te worden verwijderd. dag missie.

De Titan-motoren van de eerste trap van de Gemini VI gingen 1, 5 seconden na de ontsteking op 12 december 1965 dicht vanwege een voortijdige release van een lancerende navelstreng. Wally Schirra en Tom Stafford lanceerden drie dagen later met succes een ontmoeting met Gemini VII.

Het Gemini VII ruimtevaartuig van ongeveer 122 voet boven gezien vanaf Gemini VI tijdens hun ontmoeting op 15 december 1965.

Het ruimtevaartuig Gemini VII wordt gefotografeerd door Tom Stafford door het luikvenster van het Gemini VI-ruimtevaartuig. De rendez-vous en station-keeping manoeuvres vonden plaats op een hoogte van ongeveer 160 mijl op 15 december 1965.

Deze weergave van het Gemini VI-ruimtevaartuig bevat een "Beat Army" -teken in het venster. De boodschap van de on-board crew van Wally Schirra en Tom Stafford, die samen met Gemini VII-piloot Jim Lovell allemaal afgestudeerd zijn aan de US Naval Academy. Gemini VII commandopiloot, Frank Borman, is een alumnus van de Amerikaanse militaire academie. De match-up van dat jaar tussen de twee service-academies werd gespeeld op 27 november 1965 en eindigde in een gelijkspel van 7-7.

Nadat ze door de bemanning van de USS Wasp uit de Atlantische Oceaan werden opgepikt, vieren Tom Stafford, links en Wally Schirra de voltooiing van hun 25-uren, 52 minuten durende vlucht waarin ze 's werelds eerste rendez-vous in de ruimte uitvoerden.

Omringd door NASA hoogwaardigheidsbekleders en leden van de bemanning van het vliegdekschip USS Wasp, arriveerden Gemini VII-astronauten Frank Borman en Jim Lovell aan boord van het schip na hun herstel op 18 december 1965. De astronauten werden opgepakt uit de Atlantische Oceaan, na een succesvolle afpellen na twee weken in een baan.

Door Bob Granath
NASA's Kennedy Space Center, Florida

De vluchten van twee piloot-ruimtevaartuigen in december 1965 waren belangrijke stappen voorwaarts in het bevorderen van NASA's capaciteiten op het gebied van de menselijke ruimtevlucht. Ze markeerden ook het punt waarop de Verenigde Staten duidelijk vooruit kwamen in de ruimterace met de Sovjet-Unie.

Terwijl Gemini VII de aarde twee weken draaide, werd Gemini VI gelanceerd, waarmee het eerste rendez-vous tussen twee ruimteschepen in een baan om de aarde werd voltooid. Het was een transformatief vermogen dat niet alleen nodig was voor de Apollo-maanlandingsmissies, maar ook cruciaal was bij het bouwen en bedienen van het internationale ruimtestation. Het rendez-vous markeerde de eerste keer dat een eerste mijlpaal in de ruimtevaart door de Verenigde Staten werd bereikt.

Hoewel de Sovjetunie in 1962 en 1963 twee keer gelijktijdig paren Vostok-ruimtevaartuigen had gelanceerd, richtten de kosmonauten alleen radiocontact op, dat niet dichterbij kwam dan enkele mijlen van elkaar.

Het oorspronkelijke plan voor Gemini VI was om een ​​niet-gesteunde Agena bovenste trap te lanceren bovenop een Atlas-raket op 25 oktober 1965. Terwijl het doelwit zijn eerste baan voltooide, zou een Titan II-lanceerplatform opstijgen met astronauten Wally Schirra en Tom Stafford aan boord. Gemini VI zou dan rendez-vous en dock met de Agena.

Nadat de Atlas-raket was opgetild, schoten de secundaire motoren van de Agena af om hem van het lanceervoertuig te scheiden. Direct na het afvuren van de primaire motor van de Agena ging telemetrie echter verloren en kon het doelwit geen baan bereiken. De lancering van Gemini VI werd uitgesteld.

Schirra was lid van de oorspronkelijke zeven astronauten die op 6 oktober 1962 Mercury 8 hadden gevlogen voor zes banen. Hij zou de eerste piloot van de Apollo-missie in oktober 1968 leiden en de enige astronaut worden die in Mercury, Gemini en Apollo zou vliegen. .

Stafford was een van de negen piloten geselecteerd in NASA's tweede groep astronauten. Hij diende als commandant voor Gemini IX in 1966, en Apollo 10, de missie voor het landen van de maanlanding, in 1969. Hij beval ook de bemanning van het Amerikaanse ruimteschip dat verbonden was met twee Sovjetkosmonauten als onderdeel van het Apollo-Sojoez-testproject in 1975.

Aangezien het volgende Agena-doelvoertuig enkele maanden niet gereed zou zijn, begon een nieuw plan vorm te krijgen voor Schirra en Stafford.

Volgens 'On the Shoulders of Titans: A History of Project Gemini', vroeg Walter Burke, hoofd ruimtevaartuigen bij McDonnell Aircraft Corp., en zijn plaatsvervanger, John Yardley, 'Waarom zouden we geen Gemini lanceren als doelwit in plaats van een Agena? " McDonnell was de aannemer die het ruimteschip Gemini bouwde.

NASA-functionarissen op het hoofdkantoor van het bureau in Washington DC, Cape Kennedy (nu Cape Canaveral) in Florida en het Manned Spacecraft Center (nu Johnson Space Center) in Texas, begonnen al snel met het opstellen van een plan om Gemini VII in een baan om de geplande missie van twee weken te laten draaien., als er geen ernstige schade aan Launch Pad 19 was, stuur dan Gemini VI naar rendez-vous.

Op het eerste gezicht waren sommigen sceptisch.

"Toen ik voor het eerst hoorde van dit plan om twee ruimtevaartuigen te ontmoeten door het tweede ruimtevaartuig in negen dagen vanaf dezelfde pad te lanceren, dacht ik dat het bijna onmogelijk was", zegt Andre Meyer Jr., senior assistent van de Gemini-programmamanager: "Het is normaal gesproken duurt negen weken of 63 dagen effectief werk om de pad schoon te maken, de booster op te richten, het ruimtevaartuig te koppelen en de systemen te bekijken. "

Wiley Williams, manager van Gemini Operations bij NASA in het Kennedy Space Center, legde uit dat, hoewel uitdagend, de snelle ommekeer haalbaar was.

"Afgezien van onvoorziene problemen, vinden we dat er geen reden is waarom dit schema, hoe strak het ook is, niet kan worden gehaald", zei hij toen. "Onze meest kritieke periode zal zijn nadat Gemini VII is verdwenen, we plannen slechts een paar dagen" tijd op de pad ".

Volgens Charles Berry, MD, hoofd van de medische programma's van het Manned Spacecraft Center, was Gemini VII in feite een poging om beter te begrijpen hoe mensen zich aanpassen aan microzwaartekracht.

"Het is het hoogtepunt van onze inspanningen om de blootstelling van de mens aan de ruimte te verdubbelen met een 14-daagse vlucht, " zei hij. "De missie zal ons laten zien dat de mens zich inderdaad kan aanpassen, dat zijn lichaam geen veranderingen vertoont die toenemen met zijn blootstelling aan die omgeving." De extra gegevens zullen ons in staat stellen om de mens medisch te verbinden met een maanmissie. "

De bemanning van Gemini VII, Frank Borman en Jim Lovell, waren beiden afkomstig uit de tweede groep astronauten. Terwijl Lovell eind 1966 commandopiloot van Gemini XII zou worden, zouden beide weer samen vliegen, met Bill Anders, als onderdeel van Apollo 8, de eerste astronauten die in december 1968 in een baan om de maan cirkelden. Als commandant van Apollo 13 in 1970, Lovell werd de eerste persoon die vier keer vloog.

"We zijn onderweg, Frank, " zei Lovell als Gemini VII op 4 december 1965.

Toen de uitlaat van de raket begon te verdwijnen, stonden er teams klaar om zich voor te bereiden op Gemini VI.

"Ik was in het controlecentrum bij Cape Kennedy toen ik de lancering van Gemini VII in de gaten hield en terwijl het ruimtevaartuig in een baan om de aarde voortbewoog, wierp ik een blik op een ander tv-scherm en het toonde aan dat het volgende draagvoertuig uit de hanger werd gereden", zegt NASA Gemini-programma Manager Charles Matthews. "Dat is hoe snel de actie plaatsvond."

De langste vorige ruimtevlucht was de achtdaagse missie van Gemini V. Borman merkte op dat hij en Lovell hoopten te profiteren van de eerdere ervaringen.

"Een van de dingen die we kregen van Gemini V was dat vliegen in de zwaardere ruimtepakken zeer slopend was, " zei hij. "We waren in staat de NASA ervan te overtuigen dat we een lichtgewicht drukpak moesten hebben dat in een zeer korte tijd was ontwikkeld. Het was erg handig omdat we eruit konden komen, en dat hebben we gedaan."

Het werk van Borman en Lovell was opgezet om samen te vallen met dat van het team van de eerste ploeg in Mission Control Houston, waarbij zowel astronauten tegelijkertijd werkten en sliepen. De bemanning van Gemini VII voerde 20 experimenten uit, het grootste deel van een Gemini-missie, inclusief studies van voeding in de ruimte.

De volgende poging om Schirra en Stafford te lanceren bleek een van de meest aangrijpende in de geschiedenis van het nog jonge ruimtevaartprogramma van Amerika.

Op 12 december 1965 was alles goed gegaan tot aan het ontsteken van de Twin Titan II eerste trapmotoren. Astronaut Alan Bean diende als capsule-communicator of capcom.

"3, 2, 1, ontsteking

.

stop Gemini VI, "zei hij.

Na ongeveer 1, 5 seconde stoken worden de motoren abrupt uitgeschakeld. Er was geen liftoff.

"Mijn klok is begonnen, " zei Schirra.

Sinds de klok in het ruimtevaartuig was begonnen, vertelden de instrumenten dat Schirra had moeten opstijgen. De regels van de missie dicteerden dat hij onmiddellijk een D-vormige ring boven de middenconsole moest trekken en de schietstoelen moest activeren, zodat de astronauten veilig weg konden vliegen van de volledig gevoede Titan II die terug zou vallen naar het lanceerplatform. Schirra's ervaring met Mercury 8 heeft echter zijn vruchten afgeworpen. Hij voelde de beweging van de lancering niet.

"Ik wist dat we nergens naartoe waren gegaan, " zei hij later. "Dit bewijst dat de mens beter is geprogrammeerd dan welke computer dan ook."

Een evaluatie bepaalde dat een staartstekker voortijdig afviel waardoor de motor uitschakelde en het signaal van de opheffing optrok.

Drie dagen later waren Schirra en Stafford eindelijk op weg om Borman en Lovell in te halen.

De radar op Gemini VI maakte eerst contact met Gemini VII na 3 uur en 15 minuten toen ze 270 mijl verderop waren. Kort daarna richtte Schirra stemcontact op met Borman.

"We zijn op zoek naar jou, " zei de commandant van Gemini VI. "Wacht even, we zullen zo snel zijn."

Ongeveer zes uur na de lancering meldde Schirra dat hij en Stafford Borman en Lovell hadden ingehaald toen ze het trackingstation van Hawaii over de vierde baan van Gemini VI passeerden.

"We vliegen in formatie met (Gemini) VII, " zei Schirra. "Alles is hier naartoe gaan."

"Roger, gefeliciteerd, uitstekend", zei astronaut Elliott See, de capcom.

"Bedankt, het was erg leuk", zei Schirra.

Tijdens de volgende vijf en een half uur station houden, bewogen de bemanningen zich zo dicht als een voet, fotografeerden en beschreef het uiterlijk van elk ruimtevaartuig.

"Lijkt erop dat de vlag en de letters tijdens de lancering net zo worden geschroeid als wanneer je terugkomt bij het opnieuw binnenkomen, " zei Lovell, die de kant van Gemini VI beschreef.

Later vuurde Gemini VI zijn stuwraketten af ​​en dreef langzaam naar 10 mijl, waardoor een toevallige botsing tijdens hun slaapperiode werd voorkomen.

Voor het einde van de dag en met het oog op de aankomende vakantie had de Gemini VI-crew een verrassing voor iedereen.

"Tweeling VII, dit is Tweelingen VI, " zei Schirra. "We hebben een object, het lijkt op een satelliet die van noord naar zuid gaat, waarschijnlijk in een polaire baan." Hij bevindt zich in een zeer laag traject. Het lijkt erop dat hij binnenkort weer zal binnentreden.

Op dat moment hoorde men het geluid van "Jingle Bells", gespeeld door Schirra, op een kleine harmonica waarbij Stafford een handvol kleine belletjes rinkelde.

"Je bent te veel, VI", lachte. Zie van missiecontrole.

Gemini VI re-ingevoerd de volgende dag, landing in de Atlantische Oceaan binnen 10 mijl van het vliegdekschip, USS Wasp.

Het herstel van Schirra en Stafford was ook de eerste die op televisie werd uitgezonden. Via een transportabel satellietgrondstation op het dek van de Wasp konden televisienetwerken live verslag doen.

Tweeling VII bleef in de ruimte twee dagen na de terugkeer van Gemini VI, landing op 18 december 1965. Borman en Lovell hadden het wereldrecord voor de langste menselijke ruimtevlucht tot de 17-daagse Soyuz 9-missie in juni 1970 en waren Amerikaanse recordhouders tot het Skylab missies in 1973 en 1974.

"De VII- en VI-missies waren een zeer passende climax voor een succesvol jaar van Gemini-vluchten", zei Matthews. "Gemini IV introduceerde ons bij spacewalking en was ook het begin van onze opbouw van langdurige missies en ging vier dagen." Gemini V, op zijn beurt, duurde acht dagen. "Deze inspanning op de (Gemini) 7/6 missie is een voorbeeld van de Amerikaanse geest zoals die door de jaren heen heeft bestaan ​​en is voldoende bewijs dat hij vandaag bestaat. "

NOTITIE VAN DE REDACTEUR: Dit is de vierde in een reeks kenmerkartikelen die het 50 - jarig bestaan ​​van Project Gemini markeren. Het programma was ontworpen als een springplank naar de landing op de maan. De investering leverde ook technologie die nu wordt gebruikt in het werk van NASA aan boord van het internationale ruimtestation en de planning voor de reis naar Mars. Lees in maart over de eerste koppelingsmissie en reageer op een noodsituatie in de ruimte. Zie 'On the Shoulders of Titans: A History of Project Gemini' voor meer informatie.

menu
menu