Astronomen rond de wereld dienen wetenschapvoorstellen in voor NASA's James Webb-ruimtetelescoop

Anonim

NASA's oproep tot het indienen van voorstellen voor haar Director's Discretionary Early Release Science (ERS) -programma voor de James Webb Space Telescope oogstte wereldwijde deelname, waarbij wetenschappers uit 38 landen in totaal 106 wetenschappelijke voorstellen indienden.

Grafiek met het aantal onderzoekers en medewerkers die deelnamen aan het Early Release Science (ERS) -programma, opgesplitst per land (en in de VS, per staat en gebied).

Voorstellen die voor ERS zijn gekozen, behoren tot de eerste wetenschappelijke waarnemingen die met de Webb-telescoop zijn gedaan. De voorstellen betroffen wetenschappers uit 43 Amerikaanse staten, die zich uitstrekten van kust tot kust en waaronder Hawaii en Alaska, en één Amerikaans grondgebied; 19 Europese landen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Frankrijk, Duitsland en Italië; en verschillende andere landen over de hele wereld, van Canada tot Japan. Teams van wetenschappers, de grootste met 138 leden, vertegenwoordigden samen bijna 3.000 onderzoekers en medewerkers die deelnamen aan het ERS-programma.

"De geweldige reactie op de ERS-kans laat zien dat wetenschappers uit de hele wereld met spanning wachten op gegevens van Webb, die ze zullen gebruiken om enkele van de meest diepgaande vragen in de astronomie te beantwoorden, van planeten tot de meest verre sterrenstelsels", zegt Jonathan Gardner, de plaatsvervangend senior projectwetenschapper voor Webb-telescoop bij het Goddard Space Flight Center van de NASA in Greenbelt, Maryland.

Het ERS-programma heeft als doel om de hele astronomische gemeenschap toegang te geven tot wetenschappelijke gegevens van Webb, vroeg in de missie van de telescoop, met als doel de hoeveelheid wetenschap die astronomen kunnen uitvoeren binnen de levensduur van de telescoop te maximaliseren. De voorstellen omvatten de belangrijkste wetenschapsthema's van Webb en gebruiken een of meer van de wetenschappelijke instrumenten van de telescoop en de verschillende observatiemodi die ze hebben.

Grafiek met het aantal voorlegging van Early Release Science (ERS) -voorstellen per aandachtsgebied.

Klaus Pontoppidan, de plaatsvervangend projectwetenschapper voor Webb bij het Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore, Maryland, legde uit dat de ERS-teams de gemeenschap 'science-improvementing products' moeten bieden, waaronder how-to seminars en softwaretools.

Hoewel de voorgestelde wetenschap gelijk is aan bijna 3700 uur observatietijd voor de Webb-telescoop, is slechts maximaal 500 uur observatietijd voor het ERS-programma beschikbaar gesteld door Dr. Kenneth Sembach, de directeur van STScI. Panelen van recensenten uit de internationale astronomische gemeenschap zullen elk ERS-voorstel evalueren en aanbevelingen doen over welke voorstellen moeten worden nagestreefd. Er zal in november opnieuw een oproep tot het indienen van voorstellen worden gedaan voor de resterende observatietijd in het eerste jaar van Webb; daarna worden de waarnemingen voor de telescoop jaarlijks toegewezen.

Van de zeven totale wetenschappelijke categorieën voor de indiening van ERS hadden sterrenstelsels en het intergalactisch medium (IGM) de meeste voorstellen. De IGM is de grote hoeveelheid ruimte tussen sterrenstelsels, schaars gevuld met heet gas. De andere categorieën waren enorme zwarte gaten en hun gastheerstelsels, stellaire fysica, sterrenpopulaties, planeten en planeetvorming, kosmologie en het zonnestelsel.

"Met de ERS-inzendingen krijgen we voor het eerst een gedetailleerde eerste blik op hoe de astronomische gemeenschap de James Webb Space Telescope zou willen gebruiken voor geweldige nieuwe wetenschap", zei Pontoppidan. "Het is ook ongelooflijk opwindend om de vele observatiehulpmiddelen te zien waar we al jaren mee bezig zijn om uiteindelijk te worden gebruikt zoals bedoeld."

De James Webb Space Telescope is de wetenschappelijke aanvulling op NASA's Hubble-ruimtetelescoop. Het wordt de krachtigste ruimtetelescoop ooit gebouwd. Webb is een internationaal project onder leiding van NASA met haar partners, ESA (European Space Agency) en de Canadian Space Agency.

menu
menu