50 jaar geleden: Surveyor 6 lanceert

Anonim

Landmeter 3 op de maan gefotografeerd tijdens een bezoek van Apollo 12-astronauten.

De Surveyors waren een serie robotachtige landers die werden beheerd door het Jet Propulsion Laboratory, ontworpen om zachte landingen op de maan te maken om de maanoppervlakte-eigenschappen te bestuderen en om te dienen als voorlopers voor toekomstige menselijke landingen. Ze leverden informatie op grondniveau op potentiële Apollo-landingssites die in combinatie met orbitale beelden van Lunar Orbiters onze kennis van de Maan verhoogden ter voorbereiding op menselijke missies.

Landmeter 6, de zesde in een reeks van zeven ruimtevaartuigen, gelanceerd vanaf Cape Canaveral op een Atlas-Centaur raket op 7 november 1967 en drie dagen later succesvol geland op de maan in de Sinus Medii, in het midden van het zichtbare halfrond van de maan . Het begon beelden terug te sturen van zijn landingsplaats en de samenstelling van de maanbodem te analyseren.

Op 17 november, als een engineeringtest om te zien of de raketten op de maan opnieuw konden worden gestart, schoten de motoren van Surveyor 2, 5 seconden in, tilde het ruimtevaartuig 12 voet hoog op en bewoog het 8 voet ten westen van de oorspronkelijke landingsplaats, in de eerste aangedreven liftoff van een ander hemellichaam. Tegen de tijd dat zijn missie eindigde op 14 december 1967, had Surveyor 6 ongeveer 30.000 foto's van zichzelf en zijn omgeving teruggestuurd en de chemische samenstelling van het maanoppervlak bestudeerd.

De resultaten van de experimenten toonden aan dat het oppervlak een basaltische samenstelling had, vergelijkbaar met die gevonden in de

Nachtlancering van Landmeter 6.

Surveyor 5 landingsplaats, om aan te geven dat de maanmaria dezelfde geologische geschiedenis heeft gedeeld. Engineering en grondmechanica data bevestigden bevindingen van eerdere Surveyors dat de draagkracht van het oppervlak meer dan voldoende was om menselijke landingen te ondersteunen.

In februari 1968 koos de NASA Apollo Site Selection Board een gebied in de buurt van de locatie van Surveyor 6 als een van de vijf potentiële landingszones voor de eerste bemande missie, die voldoet aan geschiktheidscriteria zoals glad vlak terrein en een duidelijk naderingspad. Met Surveyor 6 werd het onderzoek naar potentiële landingsgebieden voor Apollo voltooid, waardoor Surveyor 7, de laatste in de serie die in januari 1968 zou vliegen, zich zou kunnen richten op een meer wetenschappelijk diverse site: de krater Tycho. Landmeter 6 bracht NASA een stap dichter bij het bereiken van de maanlanding vóór het einde van het decennium.

menu
menu